曹操接连重创河北军,卑鄙的圣人

人心惶惶自建安五年八月份起,袁绍大军逼近官渡,扎下数十里的连营,又在军师审配建议下,堆积土山修建高橹,以强弓硬弩射击曹操营寨。为了改变被动局面,曹操数次突袭土山,可每每都铩羽而归,伤亡数量大大增加。另一方面越来越多的郡县慑于袁绍的威力开始骑墙,不是闭门自守不听朝廷调遣,就是秘密给袁绍送了降书。刘备领着刘辟、龚都背后作乱破坏屯田,孙策大兵压境猛攻广陵,昌霸、徐和等割据屡攻不下,整个战局渐渐恶化,曹操除了立足官渡与敌僵持,已毫无还手能力……夜幕又快降临了,曹操在盾牌的保护下屹立辕门举目观看。敌人的营阵逶迤数十里,一眼望不到边,每隔几十步就有一座土山,上面高橹箭楼结结实实,不少兵士身背弓箭影影绰绰,他们每天更换三班,时刻不停观察曹营动向,只要稍有机会就发来一阵箭雨。而就在土山之下,层层拒马栅栏林立,鹿砦壕沟列满阵前,布置得铜墙铁壁一般,想要突破过去捣毁箭楼简直比登天还难。而曹操这边呢?所有营寨都黑黢黢静悄悄的,如死一般的宁静,只有营门零星的灯火摇曳闪烁。各个帐篷前都竖着突车和盾牌,上面钉满了箭支。时至夏秋交际天气甚是炎热,可是没有紧急事务谁也不敢出帐半步,因为一出来就可能被袁军射成刺猬!所有的军事会晤都改到了夜里,即便如此诸将也只能摸黑不敢点灯,避免给敌人的神箭手指明目标……许褚突然打断了曹操的思绪:“此地不宜久留,主公还是回去吧。不然那帮狗娘养的又该朝咱们放箭了……不好!”这话还未说完,就听迎面响起了镞镝破风之声,紧接着又是一声瘆人发毛的惨叫,有一个亲兵中箭倒地。众人再不敢停留,赶紧高举盾牌遮住曹操,在暮色的保护下向中军帐撤退。曹操把整个身子蜷缩在盾牌之后,小心翼翼地挪着步子,箭支射在盾牌上的咚咚声不绝于耳。“他妈的!”许褚身子突然一颤,有支雕翎箭从诸人盾牌的缝隙中穿过,正插在他臂膀上,“哪个狗娘养的这般会射,摸黑还能伤人,若叫我逮到非剥了他的皮不可!”他却愈加不敢怠慢,直把曹操护进大帐才放下盾牌,伸手拔掉箭支。这是一枝三棱透甲锥,竟将甲叶子穿个洞,直钉到肩胛中。众人小心翼翼帮他卸去重铠,只见那个阴森森的箭头赫然嵌在肉里。许褚二话不说自怀里掏出一把匕首,在灯火上烤了烤,随即把刀尖扎入肉中,手腕一翻将箭头剜了出来。他虽然咬牙坚持没有叫出声,但额头上已渗出豆大的汗珠,鲜血顺着臂膀一直流到地上。曹操看得直皱眉:“仲康,这处伤不轻啊。”说话间从自己的战袍上撕下一块布来,要亲手为他包扎。“区区小创不劳主公动手。”许褚抢过布条自己裹伤口,还特意挤出一丝微笑来。三天前王必不慎被飞矢射中大腿,不得不卧于帐中修养,琐碎差事就都压到了许褚身上,这三天他日夜守卫在曹操身边,没有休息过片刻,眼窝已经深深凹陷了,这会儿受了伤,灰黑的脸色愈加难看。“这些天太累了,你还是回帐休息吧。”曹操说罢低头看着前几天送来的汇报。曹仁经过一番苦战,总算把刘备、刘辟打回了汝南,许都的威胁暂时解除,但颍川一带的屯田遭到了严重破坏,今年的新粮食不要再指望了。另外各郡所举的孝子名单也被荀彧转呈过来,还不到总数目的三分之一。这是多么可怕的数字,说句不好听的话,许都朝廷已经快要众叛亲离了!正在他忧烦不已之际,大帐破开的那道“后门”处闪出两个高大的人影:“末将参见主公。”曹操抬头一看,原来是张辽与关羽。关羽早已脱去曹营的铠甲,换了一身青绿色长袍,头上戴着扎巾,青龙偃月刀没有攥着,连佩剑都没挂,俨然已是远行的装扮。他自从得知刘备到了汝南就有意离开,但曹刘之间正在打仗,刘备率兵抄掠许都,他要是去投奔无异于公然与曹操为敌,所以耐着性子缓了几天,直等到曹仁将刘备击溃,这才好意思开口辞行。曹操知他去意已决无可挽回,强笑道:“云长好心急啊。”关羽也觉尴尬,红彤彤的一张脸简直有些发紫了,但还是咬紧牙关道:“关某深感明公之义,不过刘使君待在下情同手足,曾有同生共死之约,皇天后土皆闻斯言。前者下邳失守,所请三事已蒙恩诺。今探知故主在汝南,所率之众已被曹子孝击散,想必再不能为公之害。回思昔日之盟,岂容违背?新恩虽厚旧义难忘,还请明公念我这点儿拳拳手足之情,准我回归旧主。”曹操听了他这番情真意切的表白,半晌无语。他百思不得其解,那个反复无常百战百败的刘备何以令关羽这般倾心报效呢?臧洪因张超而死,张杨为吕布而丧,这世间讲义气的朋友都叫无赖骗去了,人与人之间的际遇真是难以揣测。张辽始终低着头,颇感自己这件事办得不漂亮,想再做做最后的努力:“云长兄与使君相交,比小弟与兄相交何如?”关羽知他要以朋友之义再下说辞,毅然道:“我与贤弟,朋友之交也;我与使君,是朋友而兄弟,兄弟而主臣也。两者岂可共论乎?”张辽立时语塞,曹操却喃喃道:“不忘故主,来去明白,云长真丈夫也……你既一心要去,老夫焉能从中作梗,但天下惶惶战事未定,你这一路上还须多加小心。”“谢明公恩典。”关羽抱拳施礼,却面带为难之色,似乎还有什么事情要说。曹操见他这副表情,早就了然于心,自帅案上拿起一份文书,看似漫不经心道:“这封书信你小心收好,去至许都交与留府长史刘岱,他自会准你接走糜甘二位夫人。”关羽的心肠再硬,也不得不感恩戴德了,连忙跪倒在地:“明公之胸襟当世无人能及,在下替使君谢过明公恩义。”说着话伸手去接那卷文书,哪知曹操攥得死死的,没有松开的意思。关羽不好生夺,抬起头恳切地凝视着他。曹操一阵冷笑:“刘玄德不念恩义举兵反叛,我与他还有何恩义可言?今日之事全看在你的面子上。”说着话又抬起左手拍拍他肩头,“久闻云长熟知《春秋》,当晓得‘庾公之斯追子濯孺子’之事。”关羽自然知道这个典故:郑国派子濯孺子①攻打卫国,卫国遣神箭手庾公之斯②与其对敌。而庾公之斯又恰好是子濯孺子弟子尹公之他③的弟子。正逢子濯孺子染病,不能御敌。庾公之斯顾念他曾向自己的师傅尹公之他传艺,不愿意用人家传授的箭术反过来伤害人家,于是把弓箭的箭头敲去,只放了四支空箭,任由子濯孺子逃跑。曹操的意思很明确,他与刘备已是仇雠毫无瓜葛,完全是念在关羽的面子上才将二位夫人归还的,这个人情你怎么还?关羽也是聪明人,知道曹操这般说辞是想要自己临走前许下什么承诺。若换作别人,这会儿不知要向他道出几车信誓旦旦的话,但关羽素来一诺千金,是不肯轻易向人许诺什么的,心里矛盾了半天才道:“关某此去得奉旧主,必定不悖大汉朝廷。只要明公不犯吾主,在下绝不主动与明公为敌。”许褚在一旁听着有气,把眼一瞪,嚷道:“关云长!也不怕风大闪了你的舌头,大耳刘备几无立锥之地,有何本领再犯我家主公?你也忒狂妄了吧?”曹操却不计较,喃喃道:“只要老夫不犯刘玄德,云长绝不主动来犯老夫……这个誓约倒也有趣。云长能谨守诺言吗?”关羽这等红脸汉子岂容他人小觑,手托须髯道:“关某一言九鼎。”“若背此约?”关云长威风凛凛以手指天:“若背此约,关某身首异地不得全尸葬埋!”曹操点点头,叹息一声:“好吧……但愿云长能遵守诺言。”这才松开那卷公文。“明公所赐一应财货珍宝,关某不敢领受,汉寿亭侯印绶已悬于营内,赤兔宝马也归还明公。关某孑然而来孑然而去,自下邳带来的兵马全数留下,只率夏侯博与几名仆僮护送二位嫂夫人。”曹操知他不愿再领自己的情,又迫于兵力的紧缺,这片好意全然领受,只道:“这些都由着你安排吧。不过赤兔马老夫赠予你了,以酬谢你刺颜良、诛文丑之功。这也不算赏赐,就算你我相交一场的见证吧。既为云长添一匹脚力,也为那畜生效力疆场得其所用。”“谢明公。”关羽甚是喜欢那匹战马,其实很不舍得归还,听他这般说真是喜出望外,“天色已然不早,关某这就离开营寨,也好趁夜色而行。”此处是交兵战场,即便自后营而走,也有可能受到袁军干扰,所以趁夜晚离开最为保险。曹操实是极不甘心,但再也寻不出什么可说的了,既已答应人家,长胳膊拉不住要走的人,耗到最后还得让关羽去啊。他手捻须髯讷讷道:“老夫有些疲乏了,就劳文远替我送一程吧。”关羽如释重负,张辽心绪怅然,两人各怀心事地应了一声,施了大礼自后门退了出去……曹操木然望着关羽高大的背影渐渐消失在夜幕之中,心头愈加烦乱。一员良将就这么去了,恰似一阵风吹拂而过,什么也没留下。日后再见面恐怕就是冤家对头了,明知如此还要放他去,这是不是太傻了呢?他猛一低头,又看到桌案上那些名单和告急文书——弃他而去的何止是关羽一人,各地大小官员数不胜数,这算不算是大势已去呢?许褚还在为刚才的事愤愤不平:“这个关羽也太无礼,主公何不擒杀之?趁他还未离开,我去结果他性命!”“君子一言驷马难追,我若出尔反尔又与那刘玄德何异?”许褚摇头道:“唉……主公您与那刘玄德,乃是君子斗小人,跟他讲信义可占不到半点便宜啊!”“嘿嘿嘿。”曹操挤出一丝苦笑,觉得这话倒有几分道理,又见许褚包裹的伤口还在往外渗血,“今夜看来没什么事了,你还是回帐休息去吧。”“侍卫主公理所应当,岂敢有半分懈怠。倘有一时不测,在下岂不罪孽深重?”曹操劝道:“明天还不知有什么要紧事呢。老夫过一会儿就睡,你也快快回去休息。若不养足了精神,怎能全力破敌?”许褚的箭伤实是不轻,听他这样说,也不好再坚持:“既然如此,在下回去安歇便是,主公若需侍卫可令段昭、任福他们来伺候,明日卯时在下便过来替换。养足了精神好去宰那帮狗娘养的袁军!”“这就对了,养足了精神咱杀尽那帮狗娘养的东西。”曹操看着他高举盾牌走了出去,脸上的笑容却渐渐凝固——话说得简单,可是怎么才能捣毁袁军的箭楼呢?即便能破坏那些箭楼,又怎么从根本上击退袁绍呢?这场仗从一开始兵力上就不占优势,经过这几个月的死伤消磨,寡众差距越拉越大,后方形势也不容乐观,真的还能坚持吗?他已渐渐有了撤退之念,暗地里以书信征求荀彧的意见,不知身处后方的荀令君又会是何种意见呢……正在曹操颓然而坐一筹莫展之际,忽听有个熟悉的声音轻轻呼唤道:“属下求见主公。”曹操猛然抬头,见有一人跪在黑黢黢的帐口,究竟是谁瞧不清楚,只觉得那人的一双眼睛在黑暗中烁烁泛光,连忙问道:“外面是谁啊?”“属下徐佗,有要事禀报主公。”徐佗因耽误了刘备起兵的文书,被曹操责打一顿贬为军中小吏,协助卞秉管理军械,已经很长时间没面对面向曹操汇报事务了。“是你啊……”事情过去这么久,曹操也不怎么生他的气了,“有什么事吗?”“在下有破袁军箭楼之策,想亲自告知主公,请您斟酌斟酌。”“哦?”曹操来了精神,“快进来!”“诺。”一身皂衣的徐佗垂首而入,身后还跟着四五个小卒,很识趣地留在了中军卫兵的身后没有进来。曹操万没想到徐佗会在关键时刻想出办法,还未听他诉说就先惭愧道:“前番我因刘备文书一事责打了你,确实有些过分。这些日子你协办辎重也没少受苦,整日在外面避箭办差,真是辛苦了,明天就回我帐中听用吧。”徐佗甚是恭敬:“在下办事不力理当受罚,主公无须自责,日后在下更当全心做事弥补往日过失。”“人非圣贤孰能无过,你能这么想很好啊。”曹操嘉奖两句话归正题,“你究竟想出什么办法破袁军箭楼?”徐佗粲然一笑:“挖地道。”“地道?!”曹操又泄气了,“我军一举一动皆在敌人监控之下,只怕只要一动土,敌人就从上面看见了。”徐佗道:“倒也不难,咱们自帐篷里动土,敌人看不见。”曹操思考片刻还是摇头:“那恐怕也不行,挖出来的沙土怎么处理?再者固然可以挖地道通到营外,可怎么通到土山上呢?通不到土山上,人力强攻必定大有损伤,这个办法极难成功。”徐佗却道:“这倒没什么,属下命士卒观察地貌,已经详详细细画了一张图。我为您详细指点,主公一看自明。”“徐书佐办事比以前细心不少啊。”曹操深感欣慰,“那就拿过来,指给我看看吧。”徐佗从怀里取出一卷羊皮卷轴,恭恭敬敬捧到曹操身边,跪在帅案边亲自展开:“主公请看,这北面画的是袁军的营垒……这一大片是土山……这几处就是箭楼……”他一边说一边缓缓卷开羊皮纸,对纸上的每个图案解释得都很清楚。曹操暗自诧异,这图画得倒很详细,不过地道的位置却没有标明,这对破敌有什么作用呢?可是卷轴还没有完全打开,或许他还有其他的标注,于是耐着性子听他讲解。哪知徐佗话说一半突然顿住了,双手不住战抖,脸色霎时间变得惨白,张着口直盯着曹操身后。“徐书佐,你怎么了?”曹操不明就里,赶忙回头观瞧,见许褚去而复返,就站在大帐后面的窟窿处,“仲康,你怎么又回来了?”“不知为什么,在下忽然心绪不宁,总觉得要出事。”许褚的声音冷若冰霜,虽是跟曹操讲话,眼睛却直勾勾盯着徐佗。徐佗忽然把羊皮纸卷了起来,仓皇道:“既然许将军有事与主公商议,破敌之事明日再与主公商量。”说罢草草施了一礼,夹起卷轴就往外走。“站住!”许褚一声厉吼闯进帐来。徐佗吓得赶忙驻足:“我是来向主公献计的。”曹操也觉事有蹊跷了:“为什么深更半夜来献计?”“我、我……刚刚躺下……又偶然想起的。”徐佗虽然答话,却不敢把头扭过来。许褚窜过去一把薅住他脖领,徐佗吓得体似筛糠,腋下却还紧紧夹着那卷轴:“许将军意欲何为?”“你又意欲何为?可是来行刺的?”“不不……我是来献计的。”“献计?”许褚钢钩般的手指掐住徐佗的臂膀,使劲往后一掰,耳轮中只听“咔”的一声,胳膊肘朝后弯了!他任由徐佗惨叫,夺过卷轴用力一甩,只见一件东西如闪电般倏地飞了出来,“哐”地钉在地上——乃是一把明晃晃的匕首!曹操一见触目惊心,继而转惊为怒拍案而起:“好个图尽匕首现的妙计,原来不为破敌为了我的性命!还有什么可说,给我杀了他!”“主公饶……”徐佗还未喊出来,许褚双手抓住他的脖子用力一拧,只是咔啦一阵响,徐佗的脸已经朝后了,身子缓缓瘫倒在地,再也不动了。门口那几个兵卒乃是行刺同谋,一见眨眼的工夫徐佗已经丧命,赶紧抛下兵刃落荒而逃,守门的卫兵岂能放走他们,连忙拔刀追赶,不住大声呼喊:“有刺客!有刺客!”曹操才松了口气,又听外面一阵嗖嗖的箭矢声,接着是一连串犀利的惨叫,那些刺客和卫兵都不再做声,又恢复了可怖的宁静。“多亏仲康去而复返,不然老夫今晚就要丧于小人之手了。”曹操擦擦冷汗,凝视着那具诡异的尸体。身子爬地,脑袋却朝着天,瞪着一双恐惧的眼睛,嘴角还淌着血……又是一阵乱,荀攸、郭嘉以及张辽、徐晃等将都在盾牌的掩护下赶到了,纷纷向曹操问安。曹操还是装作一副精神焕发的样子,告诉大家除掉内奸是好事,今后大可无碍了,劝诸将回帐休息,来日共议破敌之策,又叫人把徐佗等人的尸体处理掉,单把荀郭二人留在了帐中。等一切清静下来已到子时,曹操再也撑不住了,伏在帅案上重重喘息。但经过这样的变故,他再累也不想睡了,打量着荀攸、郭嘉。在这么艰难的情势下对峙了几个月,这两个文士也已疲惫不堪,荀攸不似平日那么端庄气派了,郭嘉的风流倜傥也全扔了,都是脸色煞白须发枯黄,身上的衣服都瞧不出本色了。这些都还是表面上的,日夜被敌人弓箭骚扰,精神上的折磨更严重,睡眠不好也就想不出什么好办法。“我想退兵。”曹操把想法亮明,“士卒疲惫伤亡惨重,官渡已经不能再守了。”郭嘉上下眼皮直打架,但是直觉告诉他,主公的想法不对,赶紧打了个哈欠道:“主公不能撤兵。倘若袁绍趁势掩杀,只恐我等未到许都已成刀下之鬼。”荀攸也板着脸道:“即便逃到许都又能如何?官渡一弃东方兖徐之地再不为主公所有,群臣惶惶人心离散,袁绍大兵围城,那时咱们就只剩下自尽的份了!”“人心离散?”曹操不由得苦笑,“人心恐怕早就离散了。现在脚踏两只船的官员过了一半,他们不是跟袁绍暗通书信,就是默许贼人在地盘上造反。关羽不是已经走了嘛……还有徐佗,从我当顿丘令的时候就是我手下功曹,风风雨雨这么多年,当初兖州之叛他都经受住了考验,如今不也想取我首级投靠袁绍吗?人心已经散了。”“那不一样……”郭嘉一个哈欠连一个哈欠,“徐佗挨过您责打所以记恨在心,他想拿您的头换五千户侯、五千万赏钱。”曹操无奈地摇摇头,这仗打得太疲劳了,硬撑下去也很难有改观,又打量打量他们,黯然道:“这样吧,等令君的书信来了,看看他是什么意见。另外咱的粮草不多了,还需要……”话未说完,外面又是一阵嗖嗖作响,袁军又开始射箭骚扰了。慌乱之间赫然跑来一群举着盾牌的卫士,当中还搭着一个身中数箭的斥候兵。那小兵浑身是血气息奄奄,翕动着嘴唇呻吟道:“启、启禀主……主……”曹操腾地站了起来:“免礼免礼,有何军情快说!”“袁军在、在……土山后……挖……挖……”说没说完,脖子一歪已断了气。“唉!你到底想说什么啊。”曹操替这个死不瞑目的人合上双眼。“我明白啦!”郭嘉吓得瞌睡都醒了,“袁绍要挖地道奇袭咱们营寨!一定是这样,当初他就是这么平的公孙瓒,又拿来对付咱们了。”曹操一扫疲惫打起精神:“他们在外面挖,咱们在里面挖。速速传令全营兵将,沿着寨墙连夜挖一道长堑,阻断敌人的地道!”命令传下锣鼓震天,寂静无声的曹军连营立刻热闹起来。一时间火把映天照如白昼,敢死的勇士推着辕车、突车,举着沙包、盾牌冲至寨墙边,冒着敌人的弓箭堆起一面掩体。有不少都被射死了,干脆连尸体都砌了墙。各营将军亲自上阵,率领兵士在掩体下挖掘。弓矢不停地射,沟堑不停地挖,掩体倒了就再堆起来,有人死了就再派人顶上,为了保住大营所有人都玩命啦!等这条沟堑顺利挖成,东方已经泛起了鱼肚白——三军将士整整忙了一夜。这一夜对于曹操而言可谓终生难忘,他自用兵以来还从未在一夜之间受到过这么多的打击,爱将离别、亲信反叛、敌人奇袭,还有那没完没了的弓箭。等一切风波都过去后,曹操立在帐口,已经面无血色筋疲力尽了。放眼望去,遍地都是刺猬一样的死人,这一夜少说也有千余人阵亡。那些干完活的士卒累得直不起身来,干脆就倒在掩体下昏昏而睡,而袁军零星的箭支在他们头上嗖嗖作响。这样的日子什么时候才是个头啊!有几个士兵爬起来举着盾牌撤退,经过大帐时还不忘了向曹操问好。曹操感觉自己连说话的力气都没了,强打精神朝他们点点头,无奈地站了一会儿觉得毫无益处,又黯然躲回帐内。荀攸坐在帅案边,两只眼睛粘在一起,却支撑着不敢睡,身子前仰后合地直打晃;郭嘉不管那么多,抱着一面钉满箭的盾牌,四仰八叉睡得直流口水;许褚则拄着大铁矛,站着就已鼾声如雷。曹操颓唐而坐,直觉头颅嗡嗡作响,那个从处理玉带诏之时落下的老毛病又开始发作了。他本心里不愿意撤兵,但是仗打到这个份上,实在是太疲劳了,毕竟已经是四十六岁的人了。要单是一个人受苦也不要紧,三军将士都吃尽了苦头,这便是一将无能累死千军啊!一向不服输的他竟胡思乱想起来,预感自己的一腔壮志可能就要在四十六岁这一年永远终结了……“主公……主公……”“呃……”曹操缓缓抬起眼皮,见亲信校尉段昭站在眼前。“任将军押送粮草来了。”曹操捏了捏眉头,有气无力道:“你请他过来吧。”少时间任峻自后门走进来,满脸征尘蓬头垢面,抱着兜鍪嘘嘘带喘:“我这一夜好险啊,几乎没命来见您。”曹操面无表情道:“我又何尝不是一样。”郭嘉、许褚听见说话声从睡梦中醒来,荀攸也自亦真亦幻的状态归回现实,揉了揉昏花的眼睛,冲任峻点了点头,实在没精神打招呼了。任峻如释重负坐倒在地,想喝点儿水,但拿起帅案上的坛子来一掂却是空的,便咧着干哑的嗓子道:“我半路上遇袭了,是韩荀带的队伍,大概有三四千人。好在我早有准备,命辕车围成圈子保护粮草,从里面射箭才打退他们……不过他们未往北退,一路向南而去。”“向南?”郭嘉又警觉起来,“那是要奇袭许都吧!”曹操连害怕的力气都没有了,只喃喃道:“曹仁追击刘辟到汝南,阳翟出了个缺口,只怕拦不住他们了。”说罢闭上了眼睛。荀攸也是连连摇头:“兵围许都尚可防守待战,可是以后的粮道又该怎么办?”“以后用不着粮道了……”任峻苦笑着摇摇头,“各地作乱新粮收不上来,今天送来的已经是最后一批粮食了。”所有人都不发一语——完啦!一切都完啦!敌我悬殊、战事被动、士卒疲惫、后方空虚、人心离散、粮草将尽……所有的危机同时出现。曹操不得不承认,即便他周密部署一年又在开战之初占尽先机,可与袁绍的势力差距还是太大了,整个官渡之战不过是螳臂挡车,但是他又不得不挡!事到如今他已经死相毕露。就在死寂之中,又有阵嗖嗖的声音,征虏将军刘勋举着盾牌走了进来。曹操一愣:“你来做什么?”刘勋身为张绣的助手,应该驻守在前营。“大喜大喜!”也不知刘勋是心宽还是根本就没心没肺。曹操也懒得与这个一身毛病的家伙生气了:“还能有什么喜事?”刘勋龇着大牙笑道:“幽州旧部鲜于辅率众归降。”“嗯?!”曹操似乎不敢相信,用力拍了拍隐隐作痛的脑袋,“我都到这步田地了,还有人愿意往火坑里跳。子台通知诸将都去迎接,领他到中军帐来,我要亲眼见见这家伙。”重拾信心鲜于辅看样子还不到四十岁,一张紫红脸膛,络腮胡子打着卷,两只眼睛黑若点漆,不怒自威颇有尚武之气。他此番不是自己来的,还带着副将鲜于银、齐周,长史田豫,以及三千多兵和十几车粮草,差不多把家底全搬来了。原来自平灭公孙瓒以来,袁绍表面上任命鲜于辅为建忠将军、督率幽州六郡,实际上却一直有步骤地裁撤幽州旧部,尽量把兵权转移到他二儿子袁熙手中。此番官渡之战,袁绍虽调幽州旧部随军听用,却对他们处处戒备,只令鲜于辅屯兵河北以壮声势,不允许到前线参战,还让蒋义渠所部时刻监视。经过半年的对峙,前方没有传来捷报,后方却传来了坏消息,袁熙趁鲜于辅不在大肆更换幽州六郡官员,意欲根除旧制。这可把幽州人惹火了,在长史田豫的劝说下,鲜于辅决定反水,将蒋义渠所部痛打了一顿,率部过河投至曹营。无论现在的状况如何,有人来降终归是好事,曹操感到一丝慰藉,扫视鲜于辅带来的这一干人,眼光锁定在长史田豫身上:“是田长史劝说鲜于将军归顺朝廷的?”田豫微微一笑,倒是直言不讳:“我对我家将军说‘终能定天下者,必曹氏也。宜速归命,无后祸期’。我家将军从善如流,马上就来了。”幽州武人多剽悍,又常跟鲜卑、乌丸那帮北狄打交道,所以不甚恪守什么忠君礼仪,都是以势力强弱论英雄。像田豫这般不看寡众肯辨贤愚的理智之人却是极少。曹操听他这么说,甚是受用:“我观田长史将将而立之年,年纪轻轻就当了幽州长史,实在是难得啊。”哪知此话说完,那帮人哈哈大笑起来。鲜于辅乐道:“曹公莫看这厮三十出头,单论打仗比我的资格还老呢,不到十六岁就跟着刘备打黄巾,地地道道的老兵痞呀!”他这么一说,连曹营的人也跟着笑了。“田长史昔年曾跟过刘备?”一朝被蛇咬十年怕井绳,现在一提到刘大耳,曹操便格外留意。田豫倏然低头脸上露出几分黯然:“昔日在下还在弱冠之时,随刘玄德讨黄巾、征张纯,颇受他赏识。后来他往徐州任职,我因老母之疾归还乡里,临别之际他还拉着我的手道‘恨不能与君共成大事也’。现在想来,往事历历在目……”曹操闻听此言愈加悔恨——这么多人被大耳贼拉拢过,当初我真是瞎了眼,小觑了那厮!正懊恼间,又听田豫话风却变了:“惜乎!刘玄德不是成就大业之人。”“哦?!”曹操听了他这么说,既高兴又好奇,“何以见得?”“刘备其人固然仗义敢为,潇洒倜傥,善收人心。但是做事不为先谋,纵横捭阖但凭于心,如此目光短浅岂能成就大事?他这十年间屡屡易主,三变两变就把人心都变没了。除了关羽、张飞那几个心机单纯的武夫,还有刘琰、糜竺那等好乱倾奇之士,谁肯给这样的人效力呢?”“是啊是啊……机灵善变之人固然可以得利一时,但是变来变去也把自己为人处世那点儿本钱也给变没了。”曹操手捻须髯不住点头,已渐渐喜欢这个田豫了,想开口请他为掾属,但又一琢磨眼前胜败生死还未可知,哪还顾得上这么多?又逐个扫视其他人,见后排还有个年纪羸弱的白面书生,看模样也就二十三四岁,夹在一帮武夫中间甚是扎眼,曹操忙问:“这位先生又是何人?”那书生拱手道:“草民乃乐安盖县人士,贱名国渊。”曹操吃惊匪小:“君乃郑康成老先生的高足国子尼?”“不才,正是在下。”曹操早听郗虑念叨过,他师父郑玄门下有两个最小的弟子,一个是乐安国渊、一个是东莱王基,投至门下学经时都还只是小童,光阴荏苒不想今天在官渡遇见了,竟随在幽州旧部里。不看国渊的面子,也需念郑玄的名望,曹操起身还礼:“尊师近来可好?”“老人家已经亡故了……”“死了?!”曹操还不知这段公案呢。“请明公与诸位评评理!”国渊气哼哼道,“袁绍意欲南征,命其子袁谭将我师父挟至黎阳随军。老恩师都快八十岁了!从北海到黎阳一路鞍马劳顿,猝死于酒宴之上。且不论他袁绍是何等身份,就是寻常之人但凡有点儿仁爱之心也没有折腾八十岁老爷子的。这就是他们四世三公袁家父子办出来的德行事!”国渊怒不可遏,浑身直哆嗦。在座诸人咬牙的咬牙、叹息的叹息,荀攸微合双眼道:“古人有云‘能说一经者为儒生,博览古今者为通人,采掇传书、以上书奏记者为文人,能精思著文连结篇章者为鸿儒’。郑康成通晓各家经典,乃是数百年才出一位的鸿儒,不想竟死得这么冤屈,真是儒林一大憾事。”“我师父死得不明不白,这件事绝不能善罢甘休!”国渊向曹操深深作揖,“在下原先在辽东躲避战乱,此番奔丧也不打算再回去了,就随在明公营中,请您务必擒杀袁氏父子,为老恩师报仇!”曹操正求之不得:“放心吧,曹某竭尽全力,一定替老先生报仇雪恨。”他环视幽州来的这帮人,群情激奋各显恚怒,都惦记跟袁绍玩命,便问鲜于辅,“将军如今官拜何职?”“袁绍给我个有名无实的建忠将军,领渔阳太守,督率幽州六郡,其实全他妈是扯淡!”鲜于辅没好气道。曹操轻蔑地摆摆手:“不要他封的伪职,我代表朝廷正式任命你为度辽将军。”度辽将军乃汉武帝创立的官职,掌握兵马专门替朝廷镇抚边庭,中兴以来历任的种暠、段颎等无一不是名将。鲜于辅见曹操这么恭维自己,眼睛都瞪圆了:“在下可不敢当。”“有什么不敢当?将军名噪北疆,鲜卑、乌丸无不敬重,当这个官理所应当。你先统领旧部,日后老夫还要给你增兵!”鲜于辅与鲜于银、齐周、田豫等人对望了一眼——不比不知道,老曹跟那个鼠肚鸡肠的老袁一比较,简直一天一地。诸将齐声呼喊:“我等当肝脑涂地以报曹公厚恩。”“并非我的恩德,乃是朝廷之恩。”曹操不忘强调这一点,抬手又唤夏侯渊,“妙才,你领鲜于将军到西面扎营,千万提防敌人放箭。”“诺。”夏侯渊得令起身,“诸位将军请随我来吧。”曹操瞟了一眼国渊:“先生不要跟他们去了,暂时留在我营中为客,我叫刘延他们为您安排下榻之处。”所谓“为客”仅仅是第一步,有这样的大贤高足,曹操必定要把他慢慢过渡为幕府掾属。“既到贵营,悉听尊便。”国渊深施一礼跟刘延他们去了。眼见这帮人呼呼啦啦鱼贯而出,曹操便打发诸将散去,依旧只留下荀攸、郭嘉和任峻。不一会儿的工夫,外面响起了嗖嗖声响,袁军又开始放箭了,曹操打了个哈欠道:“即便添了鲜于辅这些人,还是杯水车薪。我跟他们说了半天全是装牛气,破敌之策才是关键所在。”说这话时他方才的气魄消失得无影无踪,又换上了一脸愁容。任峻倒颇为兴奋:“无论如何他们肯归顺总是好的,这些人都与袁家有仇,战场上应该可以放心。”郭嘉更是给曹操打气:“谁不知天下有三大贤,荀慈明、陈仲弓、郑康成。虽然都不在了,可军师与令君是荀公的子侄,陈元方父子任职许都,郗虑也在朝廷,如今国子尼也来了。三大贤的门生子弟都归于主公,这说明什么?证明天下士人之心在主公这边,现在有人倒向袁氏不过是形势所迫,只要主公坚持一阵,必能有所转机,千万不能自暴自弃就此收兵!”荀攸随着不住点头。“话虽如此,但善用兵者当制敌,而不能受敌之制,现在咱的局面就是受敌之制啊……”曹操凝眉思索。任峻忽然狠狠拍了自己脑袋一下:“我这脑子,几乎忘却!”从怀里掏出一卷竹简,“这是荀令君给您的信,关于退兵之事的意见。”曹操早想知道荀彧的看法,连忙打开观看:〖今谷食虽少,未若楚汉在荥阳、成皋闲也。是时刘项莫肯先退者,以为先退则势屈也。公以十分居一之众,画地而守之,搤其喉而不得进,已半年矣。情见势竭,必将有变,此用奇之时,不可失也。〗“真是当局者迷旁观者清啊!”曹操眼睛一亮,“确是这个道理。昔日高祖与项羽僵持于荥阳、成皋之间,久久难分胜负,后来两家划定以鸿沟为界各自退兵。项羽先撤,高祖趁势追击,这才兴汉灭楚大获全胜。现在谁也不能撤,谁若撤退必死无疑。”他顷刻间想明白了,把竹简往案边一放,“无论破得了破不了袁军,必须在这里死撑。”郭嘉笑了:“这就对了,伸脖子一刀缩脖子一刀,事到如今咱们放手一搏吧!”“令君言到现在是用奇之时,如何用奇兵制胜呢?”曹操这些天实在是疲劳了,觉得脑子里很乱,索性又拿出《孙子》诸卷翻看,直翻到第七卷《军争篇》:“军无辎重而亡,无粮食而亡,无委积则亡”,而这句话后面他曾以浓墨标注道:“无此三者,亡之道也!”曹操把兵法一合,从口中迸出两个字:“劫粮。”“劫粮?”任峻吓了一跳,“敌众我寡,反而去劫他们的粮?”“没错。袁绍自恃兵众必然轻我,料我不敢分兵奇袭。可我偏要给他来个意想不到的惊喜!”说着话曹操用力一拍帅案——哪知刚才荀彧的书信仅是虚悬在案边,他这一掌拍下去正打到上面,沉甸甸硬邦邦的竹简立时弹起,不偏不倚打到他自己脸上。“哎哟!”曹操一声惨叫——鼻血流下来了。郭嘉想笑又不敢笑,凑过来要帮他擦血:“主公没事吧?”就在这时不知何故,曹操眼睛紧盯着那卷打破他脸的竹简,继而露出一阵诡异的笑容,猛然推开郭嘉:“有了!有了……哈哈哈……哈哈哈哈……”郭嘉没留神被他推了一个跟头,爬起来道:“什么有了?”曹操也不理他,自榻上一跃而起,抓过那卷竹简又悬着放到桌案边,照旧用力一拍——竹简翻着个儿蹦起老高老远,击倒了一只杌凳。曹操越发手舞足蹈尖声怪笑,就像是找到游戏的孩童一样,又抓起一卷兵书,使劲一拍,又飞出去一卷。他笑得更加厉害,蹦蹦跳跳状若疯癫。索性抱起十三卷兵书,一卷接一卷地击来击去。这大帐里可热闹了,《孙子兵法》满天飞,稀里哗啦一通乱响,杌凳也倒了、油灯也翻了,挂在帐子上的白旄金钺都被打掉了。郭嘉抱着脑袋左躲右闪,还以为曹操被刚才那一击打傻了,高声喊叫:“仲康,主公疯癫啦!快抱住他!”许褚拨开迎面飞来的竹简,扑上去将曹操紧紧搂住:“主公!您清醒清醒!清醒一下啊!”“哈哈哈哈……哈哈哈哈……”曹操拍着许褚的肩膀兀自大笑,搞得披头散发,鼻血还往下淌着。这不是魔障了嘛!许褚毛骨悚然,又是恐惧又是寒心,用力摇晃曹操肩膀:“主公清醒清醒!你不能有事啊!三军不可无帅,你疯了我们指望谁啊……主公啊……呜呜呜……”九尺高的汉子咧着大嘴哭开了。越是直性汉子越重感情,许褚这边一哭主公,任峻那边跟着哭舅爷,荀攸、郭嘉也是黯然神伤。哪知曹操笑了片刻,忽然清醒过来,摸着许褚的背道:“你们哭什么呀?”郭嘉怵生生挪过来,抚着他胸口:“您这失心疯好了?”“呸!胡说八道,谁他妈失心疯啊?”曹操推开诸人回到案边,又露出一阵神秘的微笑,“我有破袁绍箭楼之法了。”“啊?!什么办法?”曹操并不作答,信手抽出一张绢帛,提起墨笔作起了画。他画了辆四轮子车,跟军中的辕车很相似,但是上面又画了一个架子,用横轴穿了块大木板,一边高一边低,后面的部分像个大勺子,前端还拴着许多长长的绳子。郭嘉第一个反应过来:“这是……把重物抛射出去的战车吗?”“奉孝果然聪明。”曹操大作已就,抹抹鼻血解释道,“这玩意就是在木架上横一根轴,轴中间穿一根韧性较好的长木杆,杆的后端结上一个大皮囊,前面一端绑上百十条绳索。用的时候把大石头放到皮囊内,选百十名有力的兵卒各执一条绳子,听号令一齐用力猛拉,这样就可以把石头抛射出去。”他说完这番话,见除了郭嘉其他人还是一脸懵懂,他便拿起一卷竹简,用东西把它垫起来,一头高一头低,又在低的那面放上一块石砚,点手唤许褚:“你来拍一下这边。”许褚的力道自非曹操可比,又是个实心眼,抡起巴掌狠狠往下一拍——那砚台嗖地一下飞了起来,竟弹到大帐外面去了!“就是这样。”曹操手捻胡须一脸得意,“一个砚台尚且如此,若是百余斤的石头又当如何?木头箭楼再结实,三两下也能击个粉碎。”砚台飞出溅了诸人一身墨汁,但谁都没有在意,完全沉浸在曹操的设计之中。任峻看得两眼发直:“妙哉妙哉,这东西一定厉害,不但破箭楼能用,以后攻城也用得着啊!”荀攸也啧啧连声:“传说范蠡辅保越王勾践之时造过一种机车,可将十二斤的东西打到二百步以外。后来秦汉之际步骑大盛,种种战车相继绝迹,后人也不知晓了,主公画出来的应该就是那东西吧。主公之计与古之先贤不谋而合,佩服佩服……”郭嘉更会拍:“范蠡之机不过能发十二斤,主公这东西打出上百斤都不费力气,更胜古人!妙极妙极,干脆就叫它‘发石车①’吧。”“发石车?这名字倒也有趣。”曹操拿定主意,“官渡以西汴水河岸正好有山林,又在咱们大营背后。速速传令下去,挑选五千兵卒到那里采集木料、石料,然后多画几份传至各营,叫他们照着样子造,如果麻烦就用辕车改造,每个寨子至少准备四辆。不过得藏在帐篷里秘密制造,不要让敌人发觉。等都做好后,听我统一调遣。另外再去找鲜于辅问个清楚,现在谁给袁绍押粮,走的是哪条路。袁绍叫我吃了这么多天苦,我得好好出出这口恶气!”经过一番布置,曹军开始大规模制造这种发石车。从箭楼上看去连营之内死气沉沉,没有人敢出来,其实帐篷里热闹得很,锯木头的锯木头、搓绳子的搓绳子,不过是短短五天的时间,各个营寨的战车都已准备妥当。到了第六日凌晨,天才蒙蒙亮,曹营将士便按照计划把发石车都推了出来。通过长期的观察,曹操已摸准此时正是袁军换岗的时候,熬了一夜的弓箭手正要撤下,而下一班的人还没有到来。那些昏昏欲睡的袁兵看到敌人弄来一堆稀奇古怪的辕车,上面都立着架子,还绑着一柄“大勺子”,勺里放着一块块大石头,朝外的那头却乱七八糟绑满了绳子。袁军摸不清他们想干什么,有些人懒懒散散放了几箭,更多的则是抻着脖子看热闹。转眼间,自曹营各个帐篷中闪出一大堆举着盾牌的兵卒,跑到车前每人抓住一根绳子,接着各个帐口又立起一面面战鼓。袁军隐约感到情况不太对,赶紧弯弓搭箭,可是箭还没射出去,对面先响起了一阵鼓声。这鼓声一响,曹兵抛弃盾牌,双手猛拽绳索——耳轮中只闻“嘿”的一声呐喊,袁军还没明白怎么回事呢,就见磨盘大的石头朝自己飞了过来!那些石块小的几十斤,大的近百斤,每辆车都由八十个棒小伙子拽绳发射,要是叫这东西击中岂是等闲?霎时间阵阵巨响惊天动地,飞沙走石尘雾茫茫!不少箭楼被砸得粉碎,上面的弓箭手不是摔死就是被砸成了肉饼,哭爹喊娘声响成一片。还有大半没被击中,但土山本就是临时堆起的,一砸之下当即塌陷,那些箭楼倾斜欲倒,又被扬起的灰尘完全笼罩。袁兵有的四仰八叉,有的坠下楼去,有的失了弓箭,有的迷了眼睛,有的昏天黑地不知该往哪儿还射。曹操毕竟是第一次用这东西,不知效果如何,特意命各车拉开远近不等的距离,尝试大小不同的石块。这一击过后大家摸到了规律,马上调整位置,后营的兵士也疾速搬来石块填补,不容敌人缓歇又是一轮攻击。巨石撞击的声音震耳欲聋,激起的尘烟弥漫起数丈高,眼前灰蒙蒙一片。刚开始曹军还看得清敌人在哪里,后来什么也看不见了,干脆铆足了劲乱发吧。二十余轮猛攻过后,曹操下令停止,四外还回响着那震人魂魄的声音。一阵西风过后,烟尘慢慢吹散,才看清那连绵的土山几乎夷为平地,到处都是碎石头、破木头、抛弃的弓箭、血肉模糊的尸体,竟无一个敌人生还!曹操全没估计到这玩意竟有这么大的威力,赶紧传令乘胜追击。曹营寨门打开,几十辆发石车推到那片稀烂的土山边,就地取材继续进攻,再往前就是袁绍的连营了。袁军将士早就被巨响惊醒,还没弄明白出了什么事,庞大的石块就铺天盖地下来了!噼里啪啦一阵阵巨响,辕门也毁了、寨墙也塌了,列于前面的营帐砸塌十多座,好多人糊里糊涂丧了命。肃穆整齐的大营乱得像捅了马蜂窝,所有人都抱着脑袋乱跑,不晓得曹营用的什么战车,大声喊叫:“霹雳来了……”好在袁军人多势众,又休养多日,加之中军前营乃是张郃、高览亲自统领,只乱了一阵子便集结好了队伍,弓上弦刀出鞘,长枪大戟一涌而出,再往对面看去——曹操已带着队伍撤了,寨门紧闭准备充分,这还怎么打?原来是曹操受制于袁绍,现在变成袁绍受制于曹操了。而鲜于辅详细讲述了袁绍的粮道,摸清情况后,曹操当晚就派徐晃、史涣率领骑兵奇袭延津以南,截杀了袁营押粮的韩猛,并将千余车粮草全部付之一炬!消息传来,袁军士气大挫,又惧怕曹操的“霹雳车”,再不敢以连营相逼,连夜兵退二十里重新下寨,又恢复到原先的对峙。就在曹营危机解除之际,又有两个好消息传来。曹仁闻知韩荀率部偷袭许都,即刻从汝南赶回,星夜跋涉往返奔袭,终于在鸡洛山(今河南密县东南的径山)堵截住了敌人。两军一场混战,曹仁身先士卒冲锋在前,诛韩荀于乱军之中,许都有惊无险逃过一劫。另外连曹操做梦都想不到,出世以来战无不胜攻无不克的孙策竟在广陵栽了一个大跟头!射阳县匡琦城一战,陈登亲自击鼓舍生忘死,大败江东十倍之众,又在陈矫的帮助下巧布疑兵,宣扬曹操救兵已到,将孙策逼回了江东。扈质也在徐宣等指引下扫平了淮西县的叛乱,东南之危也解除了。瞬息万变战局又回到了原点,曹操大难不死挺了过来,而且三军气势大振,似乎稳扎稳打就有希望击败袁绍。可一派欢腾的曹营中,只有曹操、荀攸等少数人知道实情,以后的仗恐怕更艰难,因为粮草已即将耗尽……

二将归降这段两军僵持的日子对曹操固然是一种考验,但对袁绍而言也是莫大的折磨。虽然河北军在官渡占尽了优势,但袁绍对眼前的局面还是很不满意。他心中预想是“并州越太行,青州涉济漯;大军泛黄河而角其前,荆州下宛叶而掎其后”,可战事发展到现在,竟没有一处兵马达到了既定目标。先是他那位宝贝外甥高幹,到了并州掌握军队之后,非但没有兵出太行逼近河内,反而不清不楚地向关中渗透势力,这究竟是何等用心?至于青州方面,自他儿子袁谭转入中军,青州别驾王修非但不能突破徐州防线,还时常被臧霸、孙礼、吴敦那帮土匪郡守骚扰,渡过济水攻敌于东的计划完全失败。还有他那位荆州的刘表,开始时按兵不动坐观成败,好不容易决意出兵了,属下长沙太守张羡又造了反,荆州大军未发就转而改平内乱,根本指望不上。至于自己威逼、收买、拉拢、册封的那些山贼草寇,没一个成气候的,都被曹兵逐个铲除了。最可恨的就是刘备,到汝南虎头蛇尾地闹了一场,让曹仁打了个惨败,逃回官渡后声称要南下荆州催刘表出兵,暗中连铺盖都卷走啦!遍视茫茫中原大地,唯一肯卖力气跟曹操交手的只有他袁绍自己。僵持了半年多,袁绍渐渐清醒了,什么雷震虎步、席卷中原、举武扬威、折冲宇宙,都是一厢情愿的痴梦!迅速攻灭曹操根本不可能,只有靠兵力和财力去消磨敌人,田丰建议他徐图河南分兵扰敌他没有听,郭图叫他火速南下先声夺人他又错过了,南下的时机不早不晚偏赶在曹操士气最盛的时候,急功近利连折颜良、文丑两员大将,猜忌生患逼走幽州旧部,韩荀袭击许都败亡在鸡洛山,韩猛押粮半路遭劫战死,三军疲惫士气低迷……这些过失怨不得别人,都怪他自己!袁绍当着外人放不下脸来,但夜深人静之时扪心自问,却一阵阵惭愧自责。如今田丰被他囚禁、沮授被他免职、许攸也叫他贬谪了,审配赶回邺城理事、郭图整日操劳军务,大儿子袁谭却还忙着拉拢部将……这一场仗改变了太多,无眠之时他连个说知心话的人都找不到了!好在时间不会拖得太久,曹操快要绝粮了,而他在乌巢还屯着万余车粮草,只要耗到敌人绝粮,这场仗就能获胜,兵进许都只是水到渠成的事。袁绍与其说是盼望胜利,不如说是盼望解脱,他已经厌恶这场战争了,打赢后可以赦免田丰、沮授他们,至于收复关西、纵兵江表都暂时放一放,先把儿子和外甥召回来。主臣关系、父子关系、舅甥关系都需要好好改善一下了,而他这疲病交加的身体也得休养休养了……袁绍伏在帅案之畔,独对孤灯遐想联翩,忽觉一阵寒风袭来,抬头一看,见儿子袁谭慌里慌张跑进帐来:“父亲,大事不好!眭元进所部逃兵来报,曹操率兵奇袭乌巢!”“啊?!”袁绍只觉脑袋“嗡”的一声涨得老大,浑身的血仿佛都被抽干了,蔫呆呆嚅动的嘴唇,“乌巢……粮草……”就是这一愣之间,呼呼啦啦挤进一大帮人,郭图、张郃、高览全来了,你一言我一语急切地议论着什么。袁绍脑海空空,什么都没听清,手臂一耷拉,碰掉了案头的《子虚赋》,竹简一翻,露出司马相如那美轮美奂之言“礌石相击,硠硠嗑嗑,若雷霆之声……”高览挥舞着拳头嚷道:“他妈的!许攸投靠了曹操,还充当向导帮着人家袭咱们屯粮之地,真真无义无耻!若叫我拿住,咔嚓一下拧断他的脖子!”“现在哪有工夫琢磨这些?”张郃挤到袁绍面前,捶着帅案道,“主公啊,军中屯粮不足三日,乌巢有失我等将无遗累,请您速速率大部队援救淳于琼,兴许还得及!”“呃?”袁绍方寸已乱,张口结舌,“好……好……”颤颤巍巍便抓令箭。“且慢!”郭图倒很沉得住气,“眭元进虽死,乌巢尚有淳于将军与韩莒子等人戍守,曹贼未必能克。再者他们兵少,若是远行奇袭,大营必然空虚,咱们应该全力攻打敌营,曹操不克乌巢,闻知咱们击其根本必然迅速回军,此乃孙膑‘围魏救赵’之计。”“公则之言也对……”袁绍已经懵了,举着令箭不知该交给谁。“差矣!”张郃急得直跺脚,“曹操久用兵马,外出之际必详加布置以防不虞。乌巢若有闪失,再攻曹营不克,军心定然大挫,士无斗志粮草又断,十万之众将自行崩溃矣!”郭图针锋相对:“谋事在人成事在天,乌巢相距四十里,曹操暴露行踪必然加速前进,即便咱们救援恐怕也来不及了,不如奋力攻营与敌一搏。”高览捋胳膊挽袖子,咋咋呼呼喊道,“大队人马北行,倘若救援不及还可以顺势退至白马,稳定军心徐徐撤回河北。要是在这里死拼,到时候想退都退不了。姓郭的,你算个什么都督?少在这里胡搅啦!”“我算个什么都督?”郭图见他明目张胆侮辱自己,气得脸色煞白,却眯着眼睛冷笑道,“就算我是一介文士,尚能不可为而为之!你身为军中大将,就该鼓舞三军拼死一战,如能获胜则转危为安。可是你非但不思进取,反而畏首畏尾只求保命之策。似你这等卑劣匹夫,有何颜面教训我?”“你再说一遍!”高览挥起拳头就要打人,张郃赶紧将他拦腰抱住,向郭图解释:“并非我等惧死,而是师劳无功军心低迷,就算我们肯出力,士兵不能奋死向前又怎奈何?况且曹军已有准备,如此硬拼又要枉送多少性命?”郭图一脸坚决:“咱们人多,用鞭子赶也得叫他们冲破曹营!”高览被死死抱住,嘴上却不饶人:“姓郭的,人多又有个屁用啊?你以为三军将士是天生地长的,都他妈没爹没娘、没老婆没孩子呀!逼急了他们就跑了,连粮食都没有,谁他妈还给你卖命啊……”袁绍颐指气使的做派全没了,眼看他们吵得不可开交,实不知该听谁的,慌慌张张道:“沮授在哪儿?我的监军呢……”他东寻西看,却连沮授的影子都没瞧见——人家的心都寒透了,撂挑子不管了!寻不到沮授,他便有病乱投医,一把握住袁谭的手:“我儿说说,咱们应该怎么办?”战事岌岌可危,袁谭被他这么一握反倒心生喜悦,自以为得父亲青睐,将来继承大位希望更增,便把大公子的派头摆拿了个十足,呵斥道:“都不要吵了,听本将军说!”见郭图、张郃、高览都安静下来,袁谭故意清了清喉咙道,“既然你们争执不下,那就兼取之,一面派兵救援乌巢,一面强攻官渡曹营。”说罢又向袁绍深施一礼,“孩儿想推荐蒋奇率部驰援乌巢,他原属淳于将军调度,配合还能更默契一点儿。”这不过是个托辞,其实蒋奇与他关系更好。张郃、高览听他这般和稀泥,都连连摇头。袁绍却如获良药:“对!两策兼取之,蒋奇率骑兵火速驰援,张郃高览倾大兵攻打曹营。我意已决,马上行动!”“主公你不……”高览还要再言,张郃拉住他的战袍,耳语道:“算了吧,再谏又有何用?田丰、沮授进过多少忠言,他又何曾听过?他既有此分派,咱们尽力而为,大不了拼个鱼死网破,对得起良心也就罢了。”“唉……”高览长叹一声。郭图却灵机一动,补充道:“只恐蒋奇部下骑兵不够,请张将军、高将军把你们所部骑兵拨给他调度,你们率步兵攻营就行了。”高览又怒:“凭什么把我们的……”“不要说啦!”袁谭把眼一瞪,“强敌未破岂能顾及私利?这是从大局考虑,二位将军必须服从。父亲,孩儿说得对不对?”“对……对……”现在无论他说什么,袁绍都觉得正确。高览、张郃敢怒不敢言——什么从大局考虑?蒋奇与袁谭、郭图是一党,这么做是削弱别人扩充自己势力,就算仗打赢了那些马匹恐怕也不会还了。战事都这般危急了,还有心思拉帮结派!但是疏不间亲,当着袁绍又没法说他儿子坏话。张高二将万般无奈,只得按令而行。袁营凑了五千骑兵,付予蒋奇救援乌巢,张郃、高览则奉命集结大部队,准备攻打曹营。二将费了半个多时辰,集合了三万多步兵,拥拥促促刚出辕门,就见遥远的东北方一片耀眼,红彤彤的光芒映亮了天空——乌巢怕是保不住了!军中士卒情绪更乱,一时间吵吵嚷嚷,二将狠着心催促大军前进,强攻曹军连营。曹操临行前早有交代,营中诸将知道会有一场苦战,都亲率部卒涌到了寨墙边,荀攸带病坐镇挥舞着令旗,曹洪亲自擂鼓提升士气,一场惨烈的攻防战就此开始。袁军似洪水般席卷而至,前赴后继箭如飞蝗,更有冲车、撞车成排推来。曹军牢牢顶住绝不后退,一边举着盾牌,一边隔着栅栏以长枪还击。冲车三突两突之下,栅栏墙倒了一大片,袁军也死伤惨重,两军恶斗纠缠不清,曹洪甚至叫人把发石车推到阵前,对着敌群一通乱抛!张郃见冲车垮塌军士混乱,都快急疯了,真就挥起皮鞭驱赶他们向前,高览更是带领亲兵涌到最前面,顶着曹军的弓石奋力而战。一翻硬拼之后,曹营的栅栏全面倒塌,已经变成了白刃战,曹洪组织敢死之士站在壕沟边结成人墙,用血肉之躯阻挡袁军的进攻。战鼓声、呐喊声、惨叫声、巨石破裂声同时大作,血雾和扬起的灰尘卷在一起黏在每个人的脸上,两军将士都已竭尽全力……这场恶斗自半夜打到清晨,又从清晨打到正午。袁军进行了上百次的突击,死人堆得满地都是。曹军人墙溃了又结、结了又溃,誓与大营共存亡!兵法有云“朝气锐,昼气惰,暮气归”,攻方远比守方消耗体力。袁军自凌晨到现在水米未打牙,眼瞅过了午时还不能攻破敌营,士气逐渐低落,冲击力度越来越弱,有人累得坐倒在地,有人连呐喊的劲都没有了,还有的摔倒在地大口喘息。高览杀得浑身是血,又被曹军挡了回来,扯破喉咙高呼:“继续跟我冲!”哪知回头一望,却只有几十个亲兵响应,举着兵刃晃晃悠悠往前蹭。高览勃然大怒,挥舞马鞭抽打那些喘歇的士卒:“他妈的!都起来给我上!给我上啊!”士兵已筋疲力尽,哪还冲杀得了?都抱着脑袋趴地不起,其他人也似看疯子一般看着他。高览心急如焚正催促咒骂,忽然嗖地飞来一支冷箭,正中他左肩,他大叫一声立时落马。士兵见这个疯子将军也落了马,既感意外又感解脱,像退潮一般四散奔逃。亲兵可吓坏了,恐曹军过来杀人,拼命往前涌,费了九牛二虎之力才把他抢回来。高览被搭到张郃近前,浑身污黑满脸是泥,战袍都被血浸透了,也不知是敌人的还是他自己的血。“你没事吧?”张郃一脸惊愕跳下马来。高览已累得虚脱,倒在地上大口喘息,鼻翼不住地翕动着,还没忘了骂街:“他……妈的……没事儿……接着拼……”张郃抬头四顾,自己的兵卒被敌人射得节节败退,又困又累又渴又饿,还有不少人实在不想拼了,仓皇脱离战阵,向着东北方的大营逃去……张郃叹了口气:“阵势都散了,没法再打了。”高览虎目带泪仰天大呼:“天意啊……”“这不是天意,都是主公不纳忠言所致。”张郃愤愤然拍着膝头,“还不知蒋奇救援如何呢,咱们先撤退吧。”可是张郃刚刚下令鸣金,对面又响起了曹军的战鼓声,撤退顿时变成了溃退。袁军士兵把最后一丝力气都用到了逃命上,又哄又跑全无章法,就像没头苍蝇一样乱撞,俨然化作一盘散沙,许多人辨不清方向跑散了,有些抛下主将自己逃回营寨,更有甚者营都不回,一路向北要逃回老家去。张郃、高览强打精神二次上马,率亲兵断后,可是除了大队逃兵,却连一个敌人都没看见——曹军根本没过来,敲了一阵鼓就把袁军轰散了!二将率领败兵勉强行了十里,士卒疲惫实在走不动了。此处正在袁曹两营中间,前不着村后不着店,只得寻了个土坡暂时落脚,插上残破的旗帜,一面休息一面击鼓鸣金聚拢散兵。张郃歇坐在土丘上,望着四下里狼狈不堪的伤兵,缠头裹脑束胸勒臂,枪折弓断怨声载道,有人连鞋都跑丢了,他们哪里还是平定河北的骁勇之师?回想当初的意气风发,平公孙、败黑山何等英武,落到今天这步田地到底应该怪谁呢?高览却没心思想这么多,他边裹创口边嘟嘟囔囔的,一会儿骂曹操,一会儿骂郭图,后来索性连袁绍父子都骂进去了。正在颓唐之际,又见北面一骑扬尘而至,马上的传令官高声喊嚷:“奉主公与郭都督差遣前来传令,张高二位将军何在?”“在这儿呢!”高览连站都没站,没好气地应了一声。那传令官一阵愕然,其实他早到了近前,但没料到平日威风凛凛的二位大将会落得如此惨相,搁在败兵堆里全认不出来,赶紧跳下马来施礼:“小的参见二位将军。”张郃已预感到来者不善,悻悻道:“主公又有什么吩咐?”“主公命二位将军不要撤退,继续攻打曹营。”“还他妈打?”高览怒冲冲站了起来,“没看见士兵什么样,你眼睛瞎了吗?!”那传令官辩解道:“这不是我的意思,是主公和郭都督的命令。”说着举出一枝令箭。高览闻听“郭都督”三个字就气不打一处来,忘了肩上的伤,纵跃而起劈手夺过令箭,嘎巴一下折为两段。传令官大惊失色:“你怎敢毁坏大令……”高览一伸手把佩剑拔了出来:“折令怎么了,惹急了老子,连你一起宰!”张郃赶忙挡在中间:“别动手!你冷静冷静。”那传令官吓得脸色煞白,连退了好几步,再不敢吭声了。张郃拦住高览,转身问道:“乌巢战事如何?淳于琼与蒋奇是否击退曹军?”“这个……小的不清楚。”那传令官嘴上说不知道,可脸上变了颜色。张郃一看他那副模样便猜到情况不好,叹了口气道:“你先回去禀报主公,连攻半日未能获胜,将士疲惫不堪,难以再战了。”传令官面有难色:“主公的脾气您应该知道,他再三嘱咐的命令岂能违抗?”“非是我等不遵将令,实在是无法再战。”“主公有言,务必请二位将军坚持下去,不惜代价不问死伤,一定要拿下曹营。”“要是能简简单单拿下来,咱们何必在此空劳半年之久?”张郃一阵冷笑,“不惜代价不问死伤……主公啊,你不爱惜别人的性命,别人又岂能为你卖命?”那传令官也很为难,袁绍交托的任务他完成不了一样要受责罚,故而把牙一咬坚持道:“请二位将军依令而行,不然……不然……”不然怎么样他却不敢说。“不能再打啦!”张郃断然拒绝,“一鼓作气,再而衰,三而竭。现在是彼盈我竭,再强攻下去士兵就逃光了。”那传令乍着胆子道:“郭都督有言在先,攻得下也要打,攻不下也要打,我军生死存亡在此一战,若不遵令军法处置!”张郃还欲再言,高览已忍无可忍,一把将张郃推开:“还跟他费什么口舌!”就势一扑将传令官摁倒在地,揪住他发髻,把剑刃顶在他脖子上。那传令官怎挣得过这头大牤牛:“饶命啊……饶命啊……”“别他妈瞎嚷嚷了!”高览压住佩剑,在他颈上拉出一道血痕,“老子就问你一句话,乌巢那边到底怎么样了?”“将军息怒……将军息怒……”“快说!”传令官再不敢隐瞒了:“乌巢已经失守,所有粮辎尽被曹军烧毁,淳于都督和蒋将军都战死了。”“都死了?哈哈哈……”张郃爆出一阵自嘲般的苦笑,“真干脆!主公真英明啊,咱们都要丧于曹孟德之手啦……”哪知刚笑了两声,就闻一阵惨叫——高览已把传令官血淋淋的脑袋挽在手中了!张郃哑然失笑:“你……”“我他妈反啦!”高览踢开那副喷血的腔子,高举人头站了起来。众兵卒见他竟把主公的使者杀了,而且口口声声要造反,都吓得魂飞魄散,刚刚聚拢起的那点儿兵又是一阵鸟兽散。张郃呵斥道:“我等食河北俸禄,岂能临危而叛?咱们速速回营,或可保着主公徐图退兵。”“什么主公?袁绍老匹夫!”高览怒不可遏,“若不是他昏暗不明偏听偏信,何至于河北健儿殒命沙场?你还想回去?回去叫匹夫杀了咱们,叫他那不成器的儿子继续夺咱的兵权吗?我算是看透了,跟着袁绍早晚身败名裂,似他这等卑劣庸才,早就该造他娘的反!”张郃一阵木然,高览抱住他肩膀:“儁义兄,谁不知颜良、文丑与咱俩乃河北之倚仗?他俩是怎么死的?非战不利乃是袁绍失策所害啊!如今又逼迫咱们强攻,枉害此间无数健儿性命,一将无能累死万军!”张郃叹了口气:“我也看出来了,袁绍确实难成大事。但是咱们身为河北之士,受他厚遇多年,岂能行不忠不义之事?”“什么忠不忠义不义,这年头哪管得了这么多!反正我已杀了传令官,不干也得干了!”高览把眼一瞪,“我他妈虽是粗人,也知道良禽择木而栖,良臣择主而仕。再说那袁家父子又是何等嘴脸?他们只宠信逄纪、郭图等奸诈之徒,这些年你进的良谋忠言他哪一句听了?咱们保这等心胸狭窄之人,与鹰隼豺狼同列,只怕将来都得叫他们害死!君不见张导、刘勋之事乎?”张郃倏然打了个寒战:“唉……我张某虽不是薄情寡义之徒,但也不能糊里糊涂丧于奸人之手!既然如此,贤弟有何打算?”高览眼望南面:“我看许攸倒有先见之明,咱们也去投曹操吧。”“投曹操?”张郃蹙眉环顾,但见带来的兵卒已逃散殆尽,只有心腹亲兵和重伤难行的人没走,“咱们只剩下这点儿伤兵,以前又跟曹操打了这么久,他能收留咱们吗?只怕天下乌鸦一般黑。”高览咬牙道:“咱们烧毁辎重和冲车,派人向老曹请降,若是容咱们投降便罢,若是不容……”“若是不容,你我兄弟冲入曹营杀个鱼死网破!”张郃血气上涌,“反正退后是死前进也是死,咱们就索性拼一场!”“对!”四只大手悲壮地握在了一起……摧枯拉朽高览、张郃虽狼狈撤退,但曹营也是伤亡累累。这场攻防战打得太不容易,将士全部累倒在地,只勉强擂了一阵鼓,实在无力追击败军了。作为留守的统帅,曹洪与荀攸最是忐忑不安,已过了午时,曹操那边半点儿消息都没有,若是袁绍还能组织兵马继续强攻,大营就保不住了。二人正在筹谋修缮之时,忽然有人喊道:“快看呢!有黑烟!”诸将闻听都涌到营前观看,只见北边十余里处,一阵黑烟伴着大风骤然腾起,众人面面相觑之际有袁军使者跑来,说张郃、高览二将自毁攻城之物向曹军请降。曹洪半信半疑:“二将与我为雠仇,为何这时归降?”于禁赶忙进言:“张郃、高览乃袁绍之心腹,交战半日突然投降,必是要趁咱们不备杀进营中,将军万万莫信此诈降之计!”朱灵正在一旁裹伤,听了此语不由盛怒:“于文则,你把我河北之将看得太不堪了吧?张高二人乃是军中义士,岂肯行此下作之计玷污名声,你可不要以小人之心度君子之腹。”于禁听他这般不客气,即刻翻了脸:“朱文博,你嘴里放干净些,谁是小人?岂不知兵不厌诈的道理,我可是为三军将士着想。”“哼!为谁着想你自己清楚。”朱灵白了他一眼,“你是怕再有两个有本事的人来与你争功邀宠吧!”“你胡说!”张绣、刘勋、鲜于辅都在一旁站着,袁军的使者也在等候发落,这时候窝里斗岂不叫人笑话嘛?曹洪恼羞成怒:“都给我住口!什么时候还斗嘴,再说一句废话,都他娘的给我修寨墙去!”荀攸忽然发了话:“曹将军,迟则有变速速准降。”这一宿的忙活,出了一身汗,风寒反倒好转了。“准降?”曹洪犯了难,“主公不在,我岂能擅自做主?况且还不知他们是否是诈降呢。”“我料张高二人必是真降!”荀攸拍拍胸口,“曾闻袁绍不纳张郃之计,必然是二将一怒之下前来归降,将军还怀疑什么?速速闪开道路迎他们过来。”于禁还是忍不住插口道:“主公还不知此二人攻我营寨杀我兵士,应允与否尚在两可,若是有违主公之意,这个干系谁来担当!”“我来担当。”荀攸狠狠瞪了于禁一眼。他这么一说,朱灵也跟着来劲:“我愿与军师一同担当。”紧接着张绣、鲜于辅、刘勋等一干归降之人纷纷开言,都愿意担此责任,于禁也无话可说了。曹洪一锤定音:“准降!”命令传下人墙闪开,不多时就见残兵败将缓缓开至,张高二将下马解剑昂首挺胸进了曹营,所率兵卒也都尽数缴械,老老实实列于营外等待收编。张郃、高览看到鲜于辅、朱灵、路昭等老熟人,纷纷点头致意,又见中军帐前立定一员大将,四十多岁,红发虬髯甚是武威,赶紧跪倒施礼:“罪将归降来迟,望曹公恕罪。”“我非是曹公。”曹洪摇摇头,“主公奇袭在外,还没回来呢。”高览是个直肠子,一听就蹦起来了:“哼!我二人归降之事,你他妈做得了主吗?还诓得我趋身一拜,真真可恶。”曹洪也是个嘴上没把门的,见他这般不逊,立时把剑拔了出来:“他娘了个蛋的,准你们降还准出错来了。落败之人还敢如此嚣张,信不信老子一剑废了你!”高览还欲再骂,张郃连忙拉住。这时就见一个小校连蹦带跳从后营奔来:“主公回来啦!得胜而归啊!”诸将炸了营般一阵欢呼,谁还顾得上张郃、高览,都一股脑儿涌向后营。高览见竟没人搭理自己了,拉住张郃抱怨道:“我看曹营这帮人不是什么好鸟,比在袁营好不了多少。一会儿那老贼来了,若事有不顺,咱就跟他们拼了!”张郃却连连摇头:“还拼什么?家伙都缴了,不管黄连还是蜜水,这时候只得往下咽了……”两人话未说完,就听有个浑厚的声音连连呼唤:“二位将军在哪里?快快带路!”接着就看见曹营人等众星捧月般簇拥来一位将官——此人个子不高,头戴兜鍪身披战甲,满面烟灰,脏得都瞧不出脸色了!二将还在错愕间,那人已踱到他们近前,朗声笑道:“二位将军至此,曹某大事可就矣!”张郃、高览对望了一眼,不敢相信这个浑身征尘的人就是曹操,这与一军统帅的威仪相差忒远了。二将跟随袁绍也将近十年了,这十年里目睹的都是袁绍坐镇中军执掌大令,摆着四世三公的潇洒姿态,却几时见过他身先士卒血染征袍?张郃心头颇有感触——我真乃愚人也,若早知曹孟德如此身先士卒坚毅果敢,何必还蹚袁本初那汪浑水?处事用兵高下立判,这姓曹的老货打不赢那才真出鬼了呢!二将齐刷刷跪倒在地:“我等为虎作伥抵挡王师,今日归顺还望曹公恕罪。”“哈哈哈……”曹操抹了抹黑黢黢的脸,搀扶道,“昔日春秋之时,伍子胥错保了吴王夫差,却执迷不悟,终于有杀身之祸。哪比得了微子离商降周、韩信弃楚归汉的明智?二位将军亡羊补牢可比前辈先贤,快起来吧!”张郃、高览心里踏实多了,站起身来又见许攸站在不远处偷笑,不禁一阵羞赧。却听曹操又道:“老夫奉天子以讨不臣,归顺老夫即是归顺朝廷。二位既然弃暗投明,所部兵马依旧由你们统领。我记得二位在河北的名号都是北军校尉,待我上表朝廷,晋升你们为将军,并赐亭侯之爵!”不但不加罪,官爵还升了,这可当真不得了。高览愣了半晌,突然一拍胸膛:“明公,今日乌巢纵火我等归顺,袁军已经绝粮,势必人心离散。若您信得过在下,我甘领兵马为先锋,踏破袁营杀他个瓦解冰消!把郭图老狗、袁谭小儿乱刃分尸给您看!”他是个粗人,一直耿耿于怀的还是袁谭一派让他受的委屈。曹操按捺着兴奋道:“今日不忙,留着这两个好消息叫袁绍品尝一夜,先吓破他的胆,明日再出兵,看他还怎么跟咱斗!”说罢瞟了一眼站在人群后面的荀攸和郭嘉。二人连连点头——张高虽降,还不能充分信任,况且困兽犹斗,现在虽胜券在握,但士卒疲乏死伤众多,很难再打一场硬仗了。倒不如容袁绍苟延一夜,等断粮的消息闹得他满营上下人心惶惶,这仗就不战而胜了。果不其然,转天清晨曹军逼近袁军连营时,里面已经一片骚乱。当不知所措的河北士卒向他们的主公询问应对之策时,才发现帅帐中空空如也。袁绍预感到大祸临头,已抛下军队趁夜逃跑了……没有统帅,袁军只好紧闭寨门自发抵抗,不过到这时候,已不是效忠谁的问题,而是为了自己保命啦!战鼓之声隆隆震耳,曹军大队尚未出击,蓦然间自人群中闪出一员白袍将军,手举银枪放声疾呼:“事已至此,今日必要踏平袁军!都跟我上啊!”呼罢吹了声尖厉的口哨,竟带着十几个亲兵骑士冒着箭雨冲到了最前面。十几杆大枪同时刺出,卡住辕门用力一掀,顿时把袁军寨门撕了个稀烂!寨门一破,后面的兵似怒浪般涌了进去,见了敌人就是一顿狂杀。“是张绣!是张绣将军啊!”有眼尖的人叫了出来。张绣摆动长枪好似银蛇出洞,带着亲随骑兵横冲直闯,冲到哪里,哪里便一片血溅尸倒。曹操拍着膝头连声赞叹:“好样的!我这好亲家至少该封个千户侯!”刘勋见此情景按捺不住了,一边催马一边喝骂自己的兵:“别叫张绣抢了先,快他妈跟我上啊!”他的那些兵杀敌事小、抢东西事大,像瞅见金山银山似的玩命往里冲。这两支队伍七冲八冲之下,袁军最后的战意也随着崩溃了,大营像捅破的马蜂窝一样,各个方向的寨门都被他们自己冲破,黑压压的败军丢盔弃甲,一路往北而逃。曹军被压抑了将近一年,见此情形所有的怨气都爆发出来了。素来军纪威严的曹营众将,这会儿也不管曹操有没有传令了,都带着兵像疯子一般往前涌,追杀的追杀、夺寨的夺寨、抢东西的抢东西,连虎豹骑都按捺不住跟着冲了过去。那激烈地喊杀声愈演愈烈,进而变成了震天动地的欢呼!这场艰辛的战争结束了,中原的局势自此被改写。曹操终于按捺不住喜悦的心情了,他抛下鼎沸的沙场纵马狂奔,在荒原上仰天狂笑……觊觎燕赵建安五年十月,旷日持久的官渡之战以曹操完胜而告终。袁绍迟于行而疏于备,致使屯于乌巢的粮草尽数被曹军烧毁,大将张郃、高览的投降更让全军上下人心惶惶,完全丧失了战斗力。当初起兵之时田丰、沮授等曾力谏袁绍不要渡过黄河,袁绍拒不采纳,现在陷于敌境又断了粮食,近十万大军乱成了一锅粥,随时都有兵变的可能,根本无法指挥他们撤退百里再渡河北归。无奈之下袁绍只得带着袁谭、郭图等心腹将领仓皇北逃,涉过黄河撤退到仓亭,把大队军兵以及营寨、辎重、军械完全舍弃!袁绍逃跑后,河北大军彻底崩溃,在曹操猛烈攻势下,近十万人争先恐后向北逃窜。夏侯惇、程昱得到捷报,自东西两面率部包抄;屯驻河内的魏种,也率部沿河西进堵截河北去路。河北败军本就死伤严重,既无粮草又缺船只,绝大多数人被阻于大河以南,成了曹军的俘虏……当曹操带着荀攸、郭嘉、许攸等人步入袁绍的卧帐时,大家都被其中的摆设惊呆了——这哪里是临时起居议事的大帐,简直比许都皇宫的装潢还要华贵。织锦的幔帐绣着鸿鹄朱雀,卧榻铺着锦缎被褥;榻边立着衣裳架子,盔甲佩剑已经摘走,仅留下一件锦绣衫襦,金缕轻纱黼黻熠熠;后面立着一张八尺长的屏风,上书南华子《逍遥游》,乃是书法大家师宜官的真迹。上等紫檀木几案,上摆着三尺高的翡翠投壶,里面插了几支金批令箭,璋珪瑜瑾几样把玩的玉器,一座青铜的犀牛灯,还有几卷书籍。卧帐中央有一座四四方方的铜鼎,艾芡兰蕙云烟缭绕;犄角处摆着两个炭盆,泛着余烬的火光,也不知里面烧的是何种特殊木炭,竟连一点儿炭气都嗅不到。最惹人注意是西首有两口庞大的樟木箱子,里面的竹简文书堆得像小山一样,连盖子都扣不上。曹操漫步走到帐子中央,环视着这些古玩、珍宝、图书不禁咋舌道:“十年前袁绍的卧帐就奢华淫靡,没想到他势力越大就越会享受,看来也不亚于他那个当皇帝的弟弟嘛!”郭嘉瞟了一眼立在帐外的曹洪和刘勋,讪笑道:“主公啊,这多亏子廉、子台二位将军派兵保护,这里的东西才没被乱军哄抢。”“不见得吧?”曹操眼望二人戏谑道,“败兵是没抢,只恐他们这俩财迷鬼却没少捞好处。”曹洪、刘勋低着头笑而不语。曹操所料不假,他俩一杀进袁营就瞪着眼睛搜罗珍宝,这卧帐里真正的好东西早被他们弄自己营里去了,只把搬不走的和次等的留下来,而且曹操过来之前,俩人还因分赃不均吵了一架呢。曹操信手拿起卷帅案上的竹简,展开一看,是班固的《二京赋》;又拿了一卷,是王延寿的《鲁灵光殿赋》,再取一卷来看,竟是谶书《帝览嘻》!他抛下竹简一阵冷笑:“除了诗赋就是谶纬,袁绍的品位可比我高多了。”荀攸不禁感叹:“两军对峙之际全心应战尚不能胜,还有工夫看这些闲书,袁本初焉能不败?”“他是四世三公,看不看的也要摆这个排场。”曹操转过身,又取箱子里的文书,随意拾起一卷展开来看,但见字迹潦草歪歪扭扭,不禁发笑:“这是谁给袁绍来的信啊,字写得这般难看……下官铚县县令秦宜禄遥问大将军安……”一句念罢曹操瞋目而怒,“秦宜禄那个无耻的奴才,竟敢勾结袁绍!”郭嘉一脸鄙夷道:“小人永远是小人,就会趋炎附势吹牛拍马。岂能料到主公以少胜多扬威官渡?这倒不错,有了这卷文书为证据,回去治他的串通反贼之罪,一刀杀了才干净!”“不用明令典刑,这厮已经死了。”许攸接过了话茬,“前番刘备到汝南勾结刘辟叛乱,秦宜禄也与之同谋,后来他们被曹仁将军击败,秦宜禄又想叛离刘备,结果被张飞杀了。”听说秦宜禄死了,曹操突然感到无比的轻松,以后不用再担心他宣扬杜氏的事儿了,把竹简往地下一扔,嘲讽道:“他那点阳奉阴违的把戏遇到刘备岂不是班门弄斧吗?猥琐小人不足挂齿,大耳贼又如何?也随袁绍逃归河北了吗?”“早跑了。”许攸冷笑道,“刘备从汝南回来没待两天就又走了,说是去荆州联络刘表,可连铺盖都卷走了,八成是瞧出袁绍要坏事,找个借口溜了。那刘玄德就像是船上的耗子,船会不会沉他总能最先预料到,这份精明倒也不简单。”曹操咬牙切齿:“哼!总有一天,我要诛杀此贼消我心头之恨!”但想起关羽又不禁暗觉失落,指了指那两箱子文书道,“去叫路粹、繁钦来,把这些文书仔细查阅一下,看看袁绍还有什么阴谋。”又听外面一阵喧哗,王必跑了进来:“启禀主公,列位将军追击败军得胜而回,未曾过河的袁军大多被获,少说也有五六万人呐。”“这么多俘虏……”曹操非但不喜,反而皱起了眉头,“带我去看看。”刚迈出帐门,又见鲜于辅、齐周等推着一个披头散发的俘虏迎面而来。许攸大惊失色,不等诸将开口,抢先嚷道:“阿瞒兄快看,沮授来投靠您了。”他与沮授同在河北多年,虽然为人处事作风疏异,但也佩服其才,更重要的是他虽逃奔曹操,却没有什么根基,急需有一个和他情况相似的人互相扶持!故而抢先说是投奔,给沮授留足了后路。哪知沮授根本不领许攸人情,脖子一梗,把发髻甩到脑后,朗朗道:“我不是投降,是被你们的兵抓住的!”曹操从上到下细细打量他一番,莞尔道:“昔日我在河北之时就佩服先生足智多谋,惜乎大河相隔,难与您共济大事。不想似您这般人物,今日也会被获遭擒。”沮授苦笑道:“我家大将军失策,无奈弃军北逃。在下智力俱困,被擒不过是理所当然之事。”曹操本就赏识此人,又见他笑得凄苦,更动恻隐之心:“并非是您智力俱困,皆因袁本初刚愎自用不纳良言,河北军才会有此劫难。”说着话示意鲜于辅为他松绑,“沮先生,官渡之役已见胜败,然丧乱未平四海未定,先生可愿与我共筹大事?”沮授凝视着眼前这个身量不高却心胸开阔的人,深悔自己昔日择主不明错保了袁绍,可是高洁之人又岂能做贰臣?他木讷片刻,还是回绝了:“多谢明公美意,但在下家眷族人皆在河北,性命悬于袁氏之手。我若降公,袁绍父子岂不杀他们泄愤?但求明公速速赐我一死,既能保全我家小,又能树我不屈之名节,在下感恩不尽。”许攸也觉不忍:“您再好好想想,谋大事者不拘小节……”“许子远,你别说了。”沮授一摆手,“咱们俩不可以共论,你仗势欺人招权纳贿,妻儿老小已被审配投入大狱,这场仗打得赢打不赢结果都好不了,可我不一样!再者沮某脸皮薄,行不出你等卖主求荣的事!”一席话把许攸臊得满脸通红。知他死意已决无可挽回,曹操叹息道:“若早得先生辅佐,天下不足为虑……可惜喽!把沮先生……”刚要传令将其处死后给予厚葬,许攸又凑到他耳畔:“您别杀啊,把他关起来,对外宣扬他已经投降,袁绍闻知必害其家小。到那时他与袁氏结仇,就会死心塌地保您。”曹操眼睛一亮,马上改了口:“把沮先生送回我营中看管起来,是杀是赦以后再议。”沮授何等聪明,立刻意识到许攸嘀咕些什么,火冒三丈骂道:“许子远,你这卑鄙小人,我饶不了你!放开我!快放开我……”众军兵哪听他聒噪,推推搡搡而去。荀攸、郭嘉都是聪明人,也已猜到许攸的主意,只是碍于曹操的面子,不好当面骂他缺德罢了。曹操心里有数,嘴上却不说,带着众人来到辕门。但见河北俘虏自北而来,全都摘盔卸甲背缚双手,绳子一连就是一大串,队队接踵望不到边,比押解他们的曹兵多好几倍。曹操连连摇头:“俘虏太多了,咱们的粮食还不够给他们呢。”荀攸笑道:“这倒不成问题,袁绍一破各地危机亦解,现在下令征调粮草应该不成问题了。”曹操却笑不出来,胸中暗暗嗟叹:那些郡县官吏哪个不是我提拔起来的?在我困笃之时却都袖手旁观见风使舵,除了李典谁也不曾给我送来一粒粮食,现在平安无事了又都想起锦上添花了。这世上的人心何其薄也!此等首鼠两端之辈难道不当诛吗……算了吧,天子尚且对我三心二意,更何况别人呢?夫英雄者固当有吞吐天地之志,亦当有海纳百川之心胸啊……正在他感慨良多之际,路粹、繁钦两位书佐跑出辕门跪倒在他身畔:“我等有紧要之事告知主公。”“说吧。”曹操眼望俘虏连头都没回。路粹有些为难,环顾在场之人,吞吞吐吐道:“我二人在那两箱缴获的文书中发现了……发现了不少地方官给袁绍的投降书,甚至还有……还有……”“还有什么?”路粹把牙一要:“还有咱们营中将领串通袁绍的密信!”此言一出在场之人都呆住了,有人惊诧、有人愤怒、有人恐惧、有人悲悯,但谁都不敢说什么,所有的眼光都齐刷刷投向曹操,料想以他睚眦必报的性格必会勃然大怒追查到底。哪知他不急不闹,重重地喘了口气道:“我早就料到,想要投靠袁绍自谋生路的绝不仅仅是一个徐佗……你们带几个兵把那些文书都抬到这儿来。”“诺。”路繁二人领命而去。众文武立时警惕起来,心里有鬼的料想败露就在眼前,胸口狂跳脸色煞白;那些心里没鬼的,意识到有叛徒站在自己身边,也觉毛骨悚然。这时候谁都不敢瞅谁一眼,生恐胡乱猜测犯了忌讳,所有人都耷拉着脑袋扪心自问,一个字也不敢多说,眼睁睁瞧着士兵把两箱子书简堆在营前。许攸自是无事一身轻,乐呵呵道:“阿瞒兄,现在这些书信就摆在眼前,只要寻根溯源就能将营中奸邪叛徒一网打尽!”这席话不啻雪上加霜,众人心头都是一紧,脑袋压得更低了。曹操摇了摇头,面无表情道:“都烧了吧。”“烧了?!”不单是许攸,在场之人都没想到他会这么处置。曹操见无人敢响应,自亲兵手中接过一支火把,点燃后顺手一抛,那堆得像山一般的竹简立时腾起一片火焰。他环顾众人朗声道:“当袁绍强盛之时,我亦不能自保,何况他人乎?忠奸是非付之一炬,清者无须再生猜忌,浊者也请自安从善,这件事谁也不许再提……老夫有些累了,你们也忙了半日,没有差事的就回去休息吧。”说罢一甩衣袖,回转辕门。只留下一团熊熊烈火,映照着一张张感激涕零的面孔……曹操低着头独自漫步,忽听身后有人笑呵呵道:“你这焚烧文书的计谋果然高明啊!”曹操回头一看——许攸跟了过来。“子远说的哪里话来?”许攸捻着小胡子道:“你骗得了别人,岂能骗得了我?昔日光武爷平灭王昌,将帐下诸将私通王昌的文书付之一炬,令反侧子自安,此后诸将忠顺更胜往昔。如今你也学了这一手,以为我不知道吗?”曹操侧目打量这位老朋友,觉他聪明得有点儿过头了!但毕竟是昔日旧交,又是帮自己破袁绍的首功者,便按捺不满佯笑道:“子远啊,你我兄弟彼此默契,何必要把话挑明呀。”“阿瞒,我为了帮你连家眷都不管了,如今孑然一身,你该怎么报答我呀?”不知为什么,当初许攸献计时,呼唤小名时曹操听着颇感亲切,可到了这会儿听着却觉刺耳!他点点头赔笑道:“子远兄若是不弃,就在我幕府为军师祭酒吧。”许攸眉毛一挑:“区区一个祭酒,叫我跻身荀公达之下,与郭嘉等人为伍,你也忒慢待老友了吧?”“别这么说啊。”曹操拉住他的手,凑到他耳畔,“我岂能亏待你,虽是军师祭酒,财货房室衣食俸禄自然异于他人。”“这还差不多。”许攸摇头晃脑沾沾自喜,“面子、银子、女子,人这辈子说穿了不就为了这些嘛!”两人各怀心事携手来至袁绍寝帐,曹操坐到袁绍的几案前,顺手抽过一卷空白的竹简,开始润色告捷表章。许攸则在一旁翘足而坐,侃侃而谈陈年旧事,曹操有一搭无一搭地搪塞着。过了片刻王必寻到此处,禀告道:“俘虏清点已毕,共七万有余。”“嗯。”曹操奋笔疾书,连头都没抬,“我知道了。”王必又道:“那沮授冲出软禁的营帐,抢夺马匹意欲北逃,未出营门又被士兵拿获。”“哼!”曹操故意瞥了许攸一眼,吩咐道,“虽有奇才而不能为我所用,反成了累赘,推出辕门斩首吧!”又指指袁绍的卧榻,“还有,今天我住在这里,让许褚忙完差事到这边护卫。叫人把袁绍的锦缎给我扔出去,换上我的旧铺盖,所有的珍宝图书一律撤掉。这帐子既然已属于我,就得由着我的性子布置!”许攸自以为得了宠信,还沉浸在喜悦之中,再不管沮授的死活,也没听出曹操的弦外之音,还随着说风凉话:“沮授也真是痴人,长胳膊拉不住短命鬼,既然找死那就死呗。”曹操已将告捷表章写完:“子远,你来帮我看看。”“诶!”许攸撅着屁股凑过来看:〖大将军邺侯袁绍,前与冀州牧韩馥立故大司马刘虞,刻作金玺,遣故任长毕瑜诣虞为说命禄之数。又绍与臣书云:“可都甄城,当有所立。”擅铸金银印,孝廉计吏,皆往诣绍。从弟济阴太守叙与绍书云:“今海内丧败,天意实在我家,神应有征,当在尊兄。南兄、臣下欲使即位,南兄言,以年则北兄长,以位则北兄重。便欲送玺,会曹操断道。”绍宗族累世受国重恩,而凶逆无道,乃至于此。辄勒兵马,与战官渡,乘圣朝之威,得斩绍大将淳于琼等八人首,遂大破溃。绍与子谭轻身迸走。凡斩首七万馀级,辎重财物巨亿。〗前面的他还读得津津有味,当看到最后“凡斩首七万馀级”时,差点吓了个跟头:“你要把俘虏全杀了?”曹操挤出一丝诡异的微笑:“留着他们太耗费军粮,放他们回去岂不是帮袁绍重振旗鼓?况且他们与沮授一样,妻儿老小尚在河北,隐患可不能留啊!昔日秦之白起在长平坑杀赵军四十万,如今我不过杀七万人,这又算得了什么?”许攸望着曹操恐怖的笑脸,感觉脊梁骨一阵阵发麻。杀七万人又算得了什么?他这话说得如此轻巧,与方才焚烧文书时判若两人。直到此刻许攸才有些明白,曹操已不是当年那个轻狂小生,这个主子比袁绍更难伺候,他更精心计更善伪装,简直是一个顺我者昌逆我者亡的魔鬼……“子远,还有件事劳你帮忙。”“是……主公!”许攸不由自主改了称呼。曹操递给他一支令箭:“你去跟于禁说,叫他深深挖几个大坑,待到夜深人静之时,把河北降卒一批一批领到坑边,然后……”说着做了个砍头的手势。“我明白……我明白……”曹操重重拍了拍他的肩膀,阴森森笑道:“嘱咐他们做干净一点儿,别惹出麻烦……辛苦了,子远贤弟!”“不敢当……”许攸差点儿被他拍倒在地,强自支撑着,抱着那令箭战战兢兢出了大帐。曹操望着他颤抖的背影,终于满意地笑了——金银财宝可以不吝惜,但尊卑必须要明确,绝不允许有人居功自傲!只有拥有不可侵犯的威严,才能震慑住敌人、驾驭好官员、治理好国家。许褚领着几个亲兵趋身进帐,将各种珍宝器玩封到箱子里,又叠了锦绣卧榻,换上旧铺盖,曹操这才张着双臂躺下,开始做他的美梦了……官渡之战仅是这场美梦的开始,下一步他要追过黄河痛打落水狗,消灭袁绍征服河北,之后再夺荆州、平江东、定西北、收西蜀,汉室天下一定能够复兴!然后……曹操倏然睁开眼,他的美梦中冒出一个可怖的梦魇——那是张血淋淋的绢帛,写着“诛此狂悖之臣耳!”末尾那个“耳”字一竖拉得很长,似乎还在滴血。曹操扪心自问:真有一天仗都打完了他该何去何从呢?还政天子退归林泉?他已经有了与天子一样不可侵犯的威严,怎么还可能全身而退呢?难道放弃那个权力,任由那个对自己充满芥蒂的皇帝随便宰割吗?如果再来一次“玉带诏”,到时候该何去何从呢?他凝思良久,始终没有一个满意的答案,索性不管那么多了,翻个身继续睡。天下还没平定呢,春的后面又不是秋,何必为将来发愁呢……二十年前与袁绍把酒言欢之时又岂能想到今天?何用二十年!去年跟刘备煮酒论英雄那一刻又怎料到反目成仇?就是这世道,一切都随遇而安吧……

苟延残喘建安五年十月,北方寒冷的冬天又到来了。凛冽的西北风把树木、百草吹残,官渡的荒原上一片悲凉肃杀之气。曹军连营的帐篷被寒风吹得呜呜作响,白天全心御敌倒也觉不出什么,到了夜晚寒露冰霜一来,兵卒们被冻得瑟瑟发抖,有些人冷得睡不着,守着炭盆、火把,搓着手脚取暖。中原士兵不及河北士兵耐寒,战斗的优势又开始向袁绍一方转移,更加可怕的是,经过将近一年的对峙,曹营濒临断粮!为了挽救危机局面,曹操命屯于成皋的夏侯惇、屯于阳翟的曹仁把富裕的粮食全部转移到官渡,又分派兵士挖野菜猎禽兽,甚至下令军中每天仅供一顿饭。但这些措施于事无补,还是撑不了几天。曹操身着一件簇新的战袍,昂首阔步巡视大营,检查各处的防务。他心里虽急得火烧火燎,但表面上却还是气定神闲,一举一动故意装得谈笑风生慢慢悠悠。将乃兵之胆,兵乃将之威,遇到危机主帅若是慌了,那满营的兵将也就乱了。所以他还得强打精神鼓舞士兵,驱逐大家的恐惧不安,尽量让每个人都能看到自己的身影。仔仔细细巡视一周之后,曹操没有回营,而是倚在辕门眺望那阆阆无垠的荒原。冬季天黑得早,才到戌时就已满目夜色,寒风阵阵冰凉透骨,许褚劝了好几次,他就是不肯回帐休息。此时此刻曹操的心情也好像这黑夜一样死寂,寻不到任何光亮,只是靠毅力支撑着没有退缩。战争永远不仅仅是沙场上那点儿事,更多的是后方财力的对抗。豫州、兖州都处于中原之地,十几年来战乱不息灾害连连,所遭受的破坏远比河北地区严重得多,虽然曹操兴屯田安百姓,但粮食产出不是三四年间就能完全改观的。地盘没人家大、人口没人家多、土地又比人家贫瘠,粮食补给成了袁绍压倒他的最后一根稻草。战场上任何困难都可以设法解决,唯独没有粮食就只能坐以待毙,等战马杀完了、树皮扒光了,逼到人吃人的时候,恐怕再忠实的将士也要自谋生路。到那时曹操很可能就像吕布一样,被自己人绑着当做投诚的礼物押往袁营,临死前还要饱受袁绍的责难和侮辱!英武半世的当朝三公岂能受辱于人?曹操已经想好了,若是真有那么一天,他甘愿拔剑抹脖子,那样好歹还算是自刎殉国……“主公,您在这里呀!”郭嘉颠颠跑了过来,“难怪跑遍了大营都寻您不见,原来在辕门。”“嗯,我想看一看风景。”曹操自己都觉得难圆其说,这茫茫一片黑,又有什么可看的。“风景虽好,只是西北风太紧,您别着了凉,还是回大帐休息吧。”郭嘉明知他心里想些什么但就是不提,现在已没有任何办法,说出来不过是徒增烦恼罢了。曹操点点头,可依旧没有移动半步。回去又怎么睡得着?独对孤灯心烦意乱,倒不如跟守门的卫兵站在一处,心里倒也清爽些。郭嘉脱下自己的裘衣,披到他身上:“对啦,刚刚有使者来报,曹洪将军已在数日前自宛城拔营,要到官渡与咱们会合,如果日夜兼程今夜就要到了。他营里还有些粮食,或许能帮帮咱。”曹洪本是防御刘表的,但新近得讯,荆州长沙太守张羡造反,刘表忙于平叛,顾不上曹操了。其实仗打到今天,刘表来不来捣乱也是这样了,曹洪干脆带着所部三千兵北上,意欲助曹操最后一搏。曹操心里清楚,凭曹洪那点儿粮食,匀给此间三万大军也不过是再苟延一两天,如今生死命运都已沦落到按天计算了。他忍不住想感慨两句,却见郭嘉把裘衣给了他,自己却冻得搓手跺脚,关切地问道:“你这单薄的身子,跟个窈窕妇人似的,衣服还是自己穿吧。”说着话便解开裘衣。郭嘉其实是故意这么干的,装作瑟瑟发抖,却推开曹操的手说:“主公在这里坚守辕门看风景,天寒地冻多一层是一层。”“那你快回去歇着吧,这天太冷了。”郭嘉却道:“主公不休息,我也不休息。大不了冻死在这里,也算是为主尽忠了。”曹操扑哧一笑:“你呀,鬼主意就是多……那咱都回去吧,不过你和公达得来陪我。”“军师染了点儿风寒,还是我陪着您吧。”郭嘉再不推辞,接过裘衣重新穿好,“再难也得注意身体,兴许明天袁绍就撤兵了呢。”这不过是安慰人的话。曹操点头不语,带着郭嘉、许褚迈步往回走,穿过前寨的几道营房,缓缓来到灯火黯淡的大帐。还未进门,忽见王必一瘸一拐跑了来:“主公……主公……”“你箭创未愈,不好好在后营休息,跑来做什么?”王必捂着大腿道:“有斥候来报,后面来了一哨人马。”“是子廉的队伍到了吧。”“不对啊,那帮人是从东南方向来的。”“东南?!”曹操顿生诧异,“宛城发兵当从西南而来,不可能从东南绕一个大圈子……走!带我亲自去看。”一帮人疾步来至东南后寨的辕门,但见远处隐隐约约显出许多火把,行进的速度却很缓慢。这固然不是曹洪,但这样的移动速度也不像是奇袭的袁军。莫非是地方上的山贼草寇?似乎也不大可能,哪有草寇敢明目张胆来闯官军大营。有斥候往来不停飞马探报,这支队伍已越来越近,其中好像夹杂着许多车辆,黑乎乎的不知是敌是友不敢靠近详查,只隐约看见一面“李”字大旗。又过了片刻,忽有十余骑追着斥候一并而来。辕门谯楼上的士兵立刻张弓搭箭,大声喝喊:“不许靠前!什么人?再过来放箭了!”“别放箭别放箭……”那十余骑竟勒住缰绳翻身下马,牵着马走到辕门附近,仰着头冲谯楼上喊叫,“奉我家李将军之命前来送粮!请速速禀告曹公。”曹操在辕门后面听得清清楚楚,又见这帮人玄色布衣黑帕罩头,全不是正规军的打扮,朗声道:“老夫就是曹操,敢问你家李将军是谁?”那帮人尽数跪倒:“草民无礼,还请明公宽宥。我们当家的兄弟李曼成押粮至此,命我们几个来打个招呼。”郭嘉惊异不解:“李典不在兖州戍守,何时领了押粮的差事,这粮食又是从哪儿来的?”曹操恍然大悟:“哎呀!这是成武李氏的粮食啊!李典把族里的仓廪都周济给咱了……快开门!”又过了一会儿那队伍越来越近,一辆辆大车自夜幕中慢慢显出,有一部分是牲口拉着的,更多的则是人力推来的。拥拥促促差不多有近百辆,这些粮食对于几万人的军队并不算多,但对于一个家族而言可就太宝贵了。曹操逐车打量,除了粟米谷草,还有棉衣布幛和好几车干枣,关东地面赶上荒年,百姓就吃枣子充饥,连这些东西东送来了,可见李典把家底抖搂干净了!诸将闻讯纷纷赶到,正面对粮食感慨不已,忽见迎面奔来数百正规步兵,当中簇拥着一骑,马上端坐之将正是李典。那些运粮的人一见到他纷纷打招呼,什么兄弟、堂哥、贤侄、叔叔,竟没有一个叫将军的——原来都是李氏族人,此番为了给曹营运粮,只要是男丁不论老少全体出动。“末将参见主公!”李典望见曹操赶紧下马施礼。曹操呆呆望着他,竟半晌说不出一句话。自他起兵以来受李家的恩惠太多了,李乾、李进、李整皆殁,如今李典又动员全族的人捐献粮食。继而又想起当初在下邳,因张辽之事呵斥过李典,心里不免生出惭愧之意。众将也是一拥而上抱拳的抱拳、道谢的道谢,李典一一还礼,唯独不搭理张辽——公是公私是私,家仇还没忘!曹操一阵木讷,见张辽满脸尴尬,又不好意思再说李典什么,只道:“曼成啊,你把全族老小的性命全赌上了,老夫如何承受得起?”“我成武李家不过一方土豪,若非受主公知遇之恩,怎有今天这般兴旺?再说主公此举乃是捍卫朝廷,于公于私都应竭力效劳。”李典冲众族人喊道,“老少爷们,这一路辛苦了。不过此间缺粮,大家不好再在这里跟官兵分吃的,所部亲兵留下,其他人还是趁着夜色赶紧回去吧!不过路上还要小心,分散着走不要招惹袁军袭击。”众亲朋答应了一声,搁下粮食又窸窸窣窣消失在黑夜之中,连口水都没喝就走了。任峻赶来清点数目,哪知粮食还未卸车,又有斥候来报,宛城所部开至西南准备扎寨。没一会儿工夫曹洪就窜了过来:“主公,我给你送马来了,两千多匹战马啊!”原来钟繇以司隶校尉身份移治弘农,在卫觊、段煨等人帮助下拉拢关中诸将、排挤高幹的势力,不但使马腾、韩遂承诺各送一子入朝为质,而且弄来两千匹西凉战马。曹操军马数量远不及袁绍,所以筹划奇袭只能量力而为,多了这两千战马就等于多了两千奇兵啊!这会儿好事接连不断,曹操带领众将回到中军帐,又见泰山从事高堂隆、汝南从事朱光、广陵功曹陈矫一齐来到。原来吕虔发动奇袭,杀死了流窜山岭的郭祖、公孙犊等反民,又阻挡了济南黄巾徐和的进攻,迫使昌霸陷于孤立第三次向曹军投降。在汝南方面,李通、满宠配合得珠联璧合,不但斩杀了瞿恭、江宫、沈成三个造反首领,还处死了袁绍派去拉拢他们的使者,派朱光将一干反贼的头颅和袁绍送的伪征南将军的印绶都带到了官渡,表示全心效忠曹操。而最为意外的,当属陈矫带来的消息——江东孙策死了!原来孙策平定江东之时曾诛西京朝廷任免的吴郡太守许贡,而许贡有三个心腹门客意欲为主家复仇,此后乔装打扮隐于民间,时时关注孙策动向。时逢孙策前番为陈登所败,回归江东又知曹操救兵未到,便筹划二次北上夺取广陵。大军行至丹徒县境,粮草尚未运到,孙策素好勇武,趁此空闲出外游猎,三门客扮作樵夫行刺,箭射孙策额头。随行之人虽将三人诛杀,但孙策受伤严重,回至营中便一命呜呼!可怜一代风流骁勇之将,竟丧于刺客之手,终年只有二十六岁。孙策既死,江东之事嘱于其弟孙权。孙权刚刚十七岁,骤然掌权不知所措,全凭长史张昭、中护军周瑜处置内外诸事,才勉强稳住局面。主帅突亡不可再战,孙氏兵马放弃北伐迅速龟缩,而且一两年之内恐怕无暇对外用兵了,广陵的威胁解除得干干净净。这一连串的好消息又鼓舞了军心,诸将都摩拳擦掌准备跟袁绍作最后一搏,吵吵嚷嚷各自散去。任峻清点完毕告知曹操,李典和曹洪带来的粮食加在一起恰好可供全军十五天之用。曹操为安士卒之心,命其对外宣扬粮草之危已彻底解决。虽然当兵的被骗住了,战局也看起来渐渐好转,但曹操心里清楚,危机实际上越来越严重。袁绍此时都用不着再来打,饥饿和严寒就可以把曹军消灭掉。曹操独对孤灯冥思苦想,还是没有破敌的万全之策,最后索性放开了——能尽的力已经尽了,谋事在人成事在天,大丈夫拿得起放得下,大不了耗到最后拼个鱼死网破倒也干净!想至此他懒得琢磨了,把灯一吹,拉过被子蒙头就睡……恰在半梦半醒之间,隐约听到帐外传来许褚粗重的呵斥声:“你们真不晓事!怎么把细作拿到中军营来了?主公刚刚睡下,别在这里捣乱,把这厮拉出去砍了。”紧接着有一个尖细的嗓子嚷道:“我不是细作!我要见你们主公,快快给我通禀!”曹操闭着眼睛躺在卧榻上,听这声音似乎有些耳熟,又一时想不起是谁,强撑了一天,困意刚刚袭来,便也懒得再想,翻个身继续睡,又隐约听到许褚传了命令:“别闹了,不管是不是奸细暂且押在后营,主公已经睡了,有什么事明早再说。”哪知那个尖锐的声音越发响亮:“放屁!我辛辛苦苦跑来了,他还敢睡大觉?曹阿瞒!你这狗东西还敢跟老朋友摆架子,快给我滚出来!曹阿瞒……你出来啊……”紧接着吵吵嚷嚷乱成一片,似乎众亲兵听他直呼主公小名,都愤愤不平动起手来。曹操初听之下还觉烦躁,蒙上脑袋继续睡,可后来听那人叫出自己乳名,一猛子坐了起来,疲劳困倦一扫而光。普天之下不论场合、不论身份,敢公然直呼他小名的只有一个人——许攸!放手一搏“哎呀!来的可是子远贤弟吗?”曹操大喜过望,连鞋都没顾得上穿,赤脚奔出帐篷。许攸被当成细作拿住,绳捆索绑跟个粽子似的,还被四个兵丁押着,一见他出来了,撇撇嘴道:“哎哟哎哟,还叫贤弟呢……你弄错了,我是奸细。”“子远肯来,吾事就矣!”曹操知他素来傲慢凌人,连忙过去作揖,“你别跟我玩笑了……松绑松绑!”“且慢……”许攸不紧不慢道,“你军中这些小子可口口声声说我是奸细,你看着办吧。”曹操一门心思要向他打听袁绍军机,赶紧帮他发作:“谁说许先生是奸细?都给我掌嘴二十!”这帮当兵的才冤呢,竟抓了一个活祖宗来,不敢违抗命令,由许褚带头都噼噼啪啪扇自己耳光。曹操亲自趋身为许攸解绳索,却半天弄不开,细看之下才发现结的都是死扣,想必这家伙不老实,又取过兵刃割了半天,这才把他放开。许攸活动活动胳膊腿,这才作揖道:“公乃朝廷砥柱,吾乃一介布衣,何必谦恭如此啊?”曹操听他话是好话,却带着点儿酸溜溜的味道,笑道:“咱们是老朋友了,岂能以名爵分上下?”说着话紧紧拉住他的手,“走走走,咱们进去叙叙旧。”“等等!”许攸扭头问许褚,“我的剑呢?还有马呢?”许褚虽瞧他不顺眼,但看在曹操面子上还得忍气吞声:“大帐里又不能骑马,我替先生收着便是。”“你可别给我弄丢了。”“您那破剑劣马谁稀罕啊?”许攸一瞪眼:“放屁!我打袁营出来就剩这点儿家当了,岂能便宜别人。”四十多岁的人了,为人处事还这般刁钻,曹操听着不像话:“诶诶诶,这点儿小事就别计较了,我营里战马多的是,回头子远想要哪匹牵哪匹。”这才拉着喋喋不休的许攸进了大帐。许攸还真不客气,一屁股就坐到了曹操卧榻边。有亲兵进来点上灯,曹操紧挨着许攸坐下,这才顾得上仔细打量他——许攸还是那副丑模样,一对肉梗子眉毛更稀疏了,瘪鼻子大厚嘴唇,七根朝上八根朝下的老鼠胡须,只那双又圆又亮的大眼睛透着精神,眼珠子滴溜溜乱转,眼角添了几道鱼尾纹,面颊也多了几块灰斑。穿着灰黑色布衣,却弄得浑身是土,发髻蓬松一脸晦气。曹操心中暗笑:看你这副德行,八成因为什么事惹恼了袁绍,逼得走投无路才来找我吧!曹操所料不错,许攸确是因为与袁绍闹翻了才来的。他自跟随袁绍以来,创业河北倒也尽心尽力,可是傲慢自大又贪爱财货的毛病却始终改不了,仗着袁绍的宠信问舍求田招权纳贿。后来袁绍势力扩大,河北的豪族士人都来投奔,尤其是冀州第一豪强地主审配给袁绍当了军师,他岂能容忍许攸这个外乡人在自己的地盘强占田园掠夺财货?故而两人暗地里较劲,相互使绊子已经好几年了。前番曹军突袭韩猛,烧了大批粮草辎重,袁绍派审配回河北筹备再运。审配到邺城后趁机报复,以欺压良民、霸占土地等罪名把许攸的子侄都抓了起来,还写信至官渡历数他种种罪过。恰逢许攸向袁绍献计二次奇袭许都,袁绍非但不纳,又取出审配书信痛骂他一顿,将之贬为军吏待罪从军。许攸越想越憋屈,料想即便战胜曹操,自己以后的日子也好过不了,有审配从中作梗,欲救家眷子侄更是不可能,一气之下离开袁营来投曹操。许攸料定曹操欲破袁绍,必会礼待自己,索性把架子端足,撇着嘴满脸傲慢道:“我这大老远来的,还饿着肚子呢,你给我弄些吃的吧,我先歇会儿。”说罢往卧榻上一躺,绝口不提用兵之事。曹操正有求于他哪敢得罪,就容他占了自己卧榻,赶紧命人准备吃食。不一会儿的工夫,热气腾腾的汤饼端了上来,还有几个胡饼,许多干枣。许攸甩开腮帮子颠起后槽牙,把一大碗汤饼吃了个底朝天,这才揉揉肚子道:“饱矣……饱矣……”曹操也觉得火候差不多了,客客气气道:“子远辛苦至此,可是弃暗投明归顺朝廷来的?”许攸是个好面子的人,遭了袁绍嫌隙却不肯说出来招人耻笑。听了曹操的问话,既不承认也不否认,却怪声怪气反问道:“明公究竟想不想破袁绍啊?”这不是废话吗?曹操知他性情傲慢喜好恭维,反正说好话又掉不了肉,就哄着他高兴呗。想至此起身向许攸深深一揖:“古人有言‘肉食者鄙’,愚兄虽是当朝三公军中统帅,实不及贤弟才智过人谋略深远。还请贤弟念在你我昔日旧交不吝赐教一二,若能攻破袁绍成就大功,非但愚兄感恩戴德,亦是朝廷之幸、天下人之幸……”曹操从得任司空以来就没对任何人这么谄媚过,今天开口说这样的话,自己都觉得牙酸。许攸却十分受用,眯着眼睛摇头晃脑如闻天籁妙曲,虚荣心满足了才捏着小胡子道:“承让承让。若破袁本初倒也不难,但我问兄长一个问题,你可要如实回答。”“子远但问无妨。”“不知公军中粮草尚有多少?”曹操微然一笑,手捻胡须道:“勉勉强强还能支持一年吧。”“不对!”许攸白了他一眼,“我要听实话。”曹操不想轻易吐露军中实情,又搪塞道:“还够半年之用。”许攸忽然站起身来:“既然还够半年……那我半年后再来。”“别别别……”曹操赶忙拉住。“恐怕没这么多吧?”许攸笑呵呵坐下。“唉!”曹操故意叹了口气,“子远勿嗔,容我详情相告,军中粮草仅够三月之用。”许攸冷笑道:“曹阿瞒啊曹阿瞒,我看陈孔璋檄文写得一点儿都不假,你这老小子就是奸诈!我可是好心好意来给你帮忙的,你怎么连句实话都不跟我说呢?”“哈哈哈……岂不闻‘兵不厌诈’?”曹操附到他耳边,故意压低声音说,“实不相瞒,军中粮草只够支持一个多月的了。”“你休瞒我!”许攸把眼一瞪,顺手抓起一把干枣子,“但凡有盈月之粮,寒冬时节你能吃这个吗?”曹操心头一凛——好个厉害的许子远!再不敢说假话了:“贤弟所料不假,军中粮草勉强可供半月,这还是部将私廪所赠。”“嗯,这还差不多。”许攸把枣子往嘴里一塞,狠狠嚼了几口,“兄长以孤军独抗大敌,外无救援,粮谷已尽,而不求急胜之法,此取死之道也!”“这点道理愚兄岂能不知,可袁绍紧守营寨未有破绽,我何以破之?”许攸嘿嘿一笑:“小弟倒有一策,三日之内定叫袁绍十万大军不战自破,不知兄长愿听否?”“你别吊我胃口了,有什么办法快快说来。”许攸表情凝重起来,圆溜溜的眼中迸出炯炯灵光:“兄长前番劫杀韩猛,焚其粮食千车,袁本初派审配回转河北转运二批军粮。这一次的粮草足有万余车,尽数屯于官渡东北四十里的乌巢,由淳于琼率领万余人看守。兄长若发轻兵袭之,必打他个措手不及,尽燔其谷,袁绍大军立时断粮,不过三日袁军必乱!”曹操一阵欢喜一阵担忧:“前番已施劫粮之策,焉能再用?”“正因为用过一次才要再用!”许攸一拍大腿,“袁绍实乃一庸人也,虽有小弟与沮授筹谋,然皆不能用。你前番劫粮得逞,他以为你必不敢再来。若是能二次前往,实不亚于从天而降。况且那淳于琼是个什么德行,你不晓得吗?”昔日淳于琼与曹操同属西园八校尉,曹操深知其勇而无谋又好酒贪杯。即便如此,他还是不免有些犹豫:“淳于琼虽不才,然此去四十里如何混过袁军盘查?”“这也不难,可选精锐部卒,冒充袁军人马,假称‘袁公恐曹操抄掠后路,遣兵驻防乌巢’,再加上小弟出头掩护,定可畅通无阻。”说着话许攸抬手指指帐外,“现在还未到亥时,倘能立刻发兵,天亮之前大功可成!若等到明日,袁绍知我逃奔必加防备,那时再要劫粮可就难喽!机不可失时不再来,你可要想清楚。”曹操猛然站起,朝外面喊道:“仲康,点上灯火,击鼓升帐!”中军大营聚将鼓响,不一会儿的工夫所有将领、掾属尽皆赶到,就连染病的军师荀攸都来了。郭嘉、朱灵、路昭等曾在河北效力的人见到许攸无不愕然,曹操将奇袭乌巢之计说出,满营之人齐声反对。于禁最是义愤填膺:“官渡乌巢相隔四十余里,袁军斥候别部往来纵横,即便能深入敌境,倘若袁绍派兵增援,我军前后受敌死无葬身之地啊!况且……”他瞥了许攸一眼,“况且此人星夜而来居心难测,主公还需详查。”“什么叫居心难测?”许攸据理力争,“我满门家小皆被袁绍所挟,有此深仇大恨岂能瞒哄你们?再说我也要随军而往,如有差失诛我不迟!”“滚你娘个蛋!”曹洪把眼一瞪,“宰不宰你是小,主公安危是大。若有一差二错,杀了你有个屁用啊?”还不待许攸还口,朱灵又冒了出来:“在下以为许子远之言纵然可信,但前番已施劫粮之策,袁绍必倍加谨慎,主公不宜贸然以身犯险。军中不可一日无帅,还望主公三思。”“望主公三思!”诸文武齐声附和,于禁、朱灵、张辽、李典那几个平素不睦之人,这会儿却难得一致,都以恳求的目光望着曹操。许攸投至曹营本是一番冲动,这会儿才意识到自己把事情想简单了,就算曹操同意他的战略,要使曹营诸将也都接受他这个河北叛徒却不容易。他一个归降之人又不能把话说得太甚,焦急地望着曹操。而曹操似乎也有几分疑虑,逐个扫视帐中文武,目光所及之人无不摇头,就连郭嘉也紧蹙双眉不置可否。正在万般无奈之际,坐在一旁的荀攸有气无力地说了话:“在下倒以为子远之计可行……”“哦?”曹操终于找到赞同的声音了,“军师觉得可行?”荀攸实在没力气起身,病怏怏坐在那里,缓缓道:“袁本初不通兵法,未必及时救援,即便率兵驰援以主公之力也未尝不能胜之。况且现在是冬季,乌巢又在东北,若能顺风纵火,官渡袁军遥遥可望,到那时军心涣散兵无斗志,可一举而定也。如此良机主公应该尝试……”他因为生病,话说得很慢。“对对对!公达这番话才是智士之言嘛!”许攸来了劲儿。曹操左看看右看看,除了荀攸竟再没有人表示同意了,偌大的中军帐一时间鸦雀无声。他心下的疑虑越来越重,固然是机会难得,但诸将所言也不无道理,此番奇袭若是不成,只怕想回来守官渡也难了。既然决定奇袭带兵也不能多,自己顶多差出五千骑兵,这还多亏钟繇送来了马,而单单淳于琼的守军就有一万,若是半路还有激战,所要面对的敌人将更多。无论从哪个角度看,这个战略也是十分冒险的……而这个险该不该冒呢……所有人都不再说话了,直勾勾看着曹操,等他作出最后抉择。大帐里寂静无声,只有炭盆里的柴火噼噼啪啪作响,顿了好一阵子,曹操忽然站了起来:“我要出去片刻,列位且在这里稍候,回来之时再作定夺。”说罢丢下一脸诧异的众将,迈步就往外走。“曹阿瞒!”许攸真急了,“这等要紧时刻你要干什么,我和你一起去。”“不必了,”曹操连头都没回,“你耐心等着,我去去就来,耽误不了事情。”出了中军大帐,一股凉风袭来,曹操感觉清醒了不少,甩开大步穿出辕门向前营而去。许褚等卫士不知他要干什么,又不敢多问,紧紧跟在后面保护。连过两座寨门,直到最前面张绣的大营,曹操才放慢脚步,有守门的小将远远望见,赶紧跪倒在地:“末将参见主公,我家张将军正在巡营,现有刘将军在中军帐听候调遣,末将为您传……”话未说完,却见曹操理都没理,带着亲兵穿门而过。他没有奔中军大帐找张绣和刘勋,径直向大寨西南犄角;走到一个孤零零的小帐篷前,见帐帘垂着,从缝隙间洒出一缕灯光,便回头嘱咐许褚:“你们在外面等着,无论发生什么都不要打扰。”说完他又整理整理衣甲战袍,这才伸手挑起帐帘,清清喉咙道,“文和兄,这么晚了怎么还没休息啊?”“谁啊?”贾诩披着裘衣、趿着屐、拿着卷书正坐在炭盆前烤火,灯火昏暗他眼睛又花,待来者走到近前才认出是曹操,忙要起身施礼,但屁股还没抬起来就被曹操摁了回去:“坐着说话,咱们随便聊聊。”“我以为明公还在大帐议事呢,不想光临我这破帐篷来了。”贾诩不敢抬头,只用余光扫视着地面,瞄到曹操已坐到了自己对面。“我这几日筹措诸事,忘了营之中还藏着您这么一位智士呢。哈哈哈……”曹操捋髯而笑。“不敢不敢。”贾诩态度谦卑,一直低头攥着那卷书。“本来我表奏您为执金吾,可诏书未下战事又起,您还得随张绣出征,许都的清福又没享受到,可惜啊可惜。”贾诩忖度不清他的来意,不知这话该怎么接,只是轻声道:“为国效力自当如此。”“文和兄,你以为……”“在下何德何能,岂敢与明公兄弟相称。”“诶,现在又没有外人,咱们两人随便叫叫有何不妥。”曹操面带莞尔道,“我与袁绍僵持日久始终未能得胜,文和兄可有什么计谋吗?”贾诩摇了摇头:“明公久领兵马睿智过人,在下觉得万事妥当,没有什么不足之处。”曹营智谋之士多出自颍川,将领出于沛国,干吏多为兖州籍贯,这种体系下贾诩一个凉州人自不敢参与其中。而且他既非曹营嫡系,又是犯过惊天大罪的人,更不能随便说话。曹操见他夹着尾巴不露,眼珠一转,似笑非笑道:“文和兄也忒谦虚了。昨夜我睡不着觉推枕而思,让您当这个没什么差事的执金吾实在有些屈才了,似您这样的人应该戡定一方造福朝廷,所以我打算上表朝廷改任您为冀州牧。”“啊?!”贾诩惊若雷劈,手一哆嗦,书都扔到炭盆里去了,赶忙跪倒在地,“在下才少德薄,不能当此重任,还望明公收回成命。”现在冀州在袁绍手里,他若是当了有名无实的冀州牧,岂不是跟人家结了死仇?前番拒绝李孚虽已结怨,但是尚有回旋余地,若是曹操战败大不了回转凉州闭门不出,袁绍也未必能把他如何。可要是跟人家结死仇,曹操一旦战败,袁绍岂能留他活命?贾诩饱经风霜已锻炼得如履薄冰,再不想蹚这汪浑水了。“您这是干什么?快快起来。”曹操把他逼得没有退路,得意地笑了,“任命您为冀州牧是朝廷信得过您,我也信得过您。只要文和兄知无不言言无不尽,还愁灭不了袁绍吗?”贾诩一时语塞,战战兢兢坐回榻上,擦了擦额角的冷汗道:“明公……真的想听我说说。”“我来这儿就是想听听您的高论。”曹操不提许攸的战略,却故意叹息道,“人皆道我之用兵胜于袁绍,可寡众悬殊如何才能取胜呢?”贾诩似乎恢复了平静,低头瞅着炭火盆,思来想去情知无可回避只得开了口:“曹公明智胜于袁绍,英勇胜于袁绍,用人胜于袁绍,决机胜于袁绍,有此四胜而半年多不能告捷,您知道是什么缘故吗?”曹操双手抱拳,口气更谦卑了:“愿听贾公指教。”“不敢不敢……”贾诩连忙推手,“恕在下斗胆直言,我以为明公不能取胜非智勇不及,而是慑于敌众我寡不敢出手,苛求万全之策所致。”“您这么说……”曹操想要辩解,但略一思考觉得他说得也有些道理,自己是一度吓缩了手,甚至想要退兵。贾诩见他没有反驳,便放开了胆子:“到了战场总会有风险,从来就没有什么万全之策。您又想天子又想朝廷,顾及越多举动就越放不开,那还怎么打呀?好在您能即时纠正想法坚持下来,这就是成功的第一步。昔日荥阳之战若不坚持,高祖何以定天下?昆阳之战若不坚持,光武爷怎能破王莽四十万众?”“光坚持不足以破敌。”曹操叹道,“千古胜败总是瞬间的事。”“这话不假,世间所有胜败确是一瞬间的事,但能坚持到那一瞬间的发生,却不是人人都能做到的啊!”素来沉郁木讷的贾诩竟然笑了,“一个时辰前任峻来过,说粮危已解,但究竟解没解,我们不清楚,您心里却很清楚吧?现在这时候,再渺茫的机会都要抓住试试!古人云‘君子战虽有阵,而勇为本焉’,坚持到现在不容易,试了可能还有胜算,不试就只能落败!”“承蒙教诲。”曹操感觉听他讲话受益良多,赶紧拿出许攸的战略,“现在有一个战略,我打算轻兵……”“不必说了,”贾诩一摆手,“您大胆去做就是了。”“您还没有听啊?”“明公久经沙场岂是凡人?现在这个节骨眼上,能叫您怦然心动的战略,难道还不该试试吗?”贾诩面无表情却目光深邃,紧紧盯着曹操的脸,仿佛已把他的心事完全看透。“嘿嘿嘿……”曹操慢慢绽出微笑,“文和兄真乃奇人,听君一席话,满腹疑虑尽消,承教啦!”说罢豁然站起,转身便往外走。贾诩赶紧叫住:“明公且慢,在下改任冀州牧之事……”曹操嘿嘿一笑:“算了吧。文和兄且任司空参军,明天就转到我营中理事。”贾诩望着他的背影松了口气——冀州牧是躲开了,可还是叫他拉进幕府了,只因当初给李傕卖个小聪明,弄得一辈子不安生!我这匹挂上车的牲口什么时候才能解套啊……曹操离开前营,带着亲兵大步流星回转中军大帐,刚迈进一只脚就放声传令:“张辽徐晃乐进听令,速速点齐五千骑兵,人衔枚马裹蹄,各负柴草一捆,老夫要亲自统领奇袭乌巢!”诸将面面相觑,不知他出去片刻何以态度大变,于禁跨出一步抱拳道:“主公执意如此,我等不敢阻拦,但请让末将率兵代劳。深入敌境祸福莫测,刀枪无眼倘有差失……”“都不必说了。”曹操把青釭剑一拔,顺势将帐帘斩为两段,“我意已决,再有谏者如同此帘!此番奇袭需人人奋勇舍生忘死,老夫一定要亲自前往鼓舞将士。两军交锋何惜命,人不该死自然生!孤注一掷即便阵亡,我曹某还落个勇烈的名声呢!速速点兵。”“诺。”张辽、徐晃、乐进抢步而出。许攸一挑大指:“好!你曹阿瞒是比袁本初痛快多啦!放心吧,有我保着你,一定旗开得胜马到成功!”曹操佩剑还柙,又环视众将道:“其他人也不能懈怠,由子廉与军师指挥坚守营寨。袁绍若得悉我兵袭乌巢,救援不及就会调动大军强攻咱们营寨,来势一定很疯狂。你们不惜任何代价,也要给我保住大营!”“诺。”众将咬紧牙关低头应了一声,心中疑虑还未完全打消,抬起头来,却见曹操拉着许攸的手已经昂首阔步走远了……火烧乌巢五千精锐离开曹营已过了亥时,人衔枚马裹蹄,连一枝火把都不敢点,所幸恰逢月底,有一轮朦胧的月牙,曹军就在黑夜的掩护下,蹑手蹑脚脱离了官渡主战场。提心吊胆摸黑行了十多里,没发现什么异常,这才渐渐放慢了速度。东北方向是袁营的大后方,免不了会有斥候巡骑出没,为了不引起怀疑,曹操命军兵点上几只火把,前排的人要换上袁军衣服,并竖起河北的黄色旗号①。这些衣服和旗帜都是白马一仗自颜良处缴获的,现在也派上了用场。平平稳稳行了一段路,确有一两支轻兵擦肩而过,黑暗中也没瞧出什么破绽。后来又有几个斥候过来盘查,穿着袁军衣装的虎豹骑早就编好了说辞:“袁公恐曹操抢夺粮草,遣我们等往乌巢协助淳于将军驻防。”袁军斥候觉得有理,又隐约看见许攸也在其中,便不再追问,任由他们过去。曹操率领兵马走走停停,混过几次粗略盘查,跟几支往来的敌军打过招呼,大概走了四五里,便再无斥候巡骑盘查了。估摸着已离袁绍大营很远,大家又开始加速驰骋,向东北方赶路。天凉好赶路,加之钟繇贡献的脚力都是凉州好马,曹军行进的速度很快,眼瞅着已过了一半路程,才刚交丑时。大队骑兵驰骋赶路,翻过一座高坡,忽见前方恍惚出现一片火把,看来有部队在此间巡查。曹操赶紧下令放慢速度,意欲再次混过盘查。不多时,那队人马迎面封住去路,有快马迎面驰来,高喊着:“哪里来的兵马?屯粮重地不准随意靠前!”曹兵照方抓药:“我等奉主公之命往乌巢协助淳于将军,速速告知你家将军,让开道路叫我们过去。”那斥候依旧不去:“哪一部的兵马,先报上名号!”“我等乃主公中军所部,现由许攸参军暂时调遣。”那斥候听了此言虽拨马而去,却还是犹犹豫豫喊道:“我这就报知我家将军,你们站在原地别动……不要动……”曹操这会儿装成副将立于许攸后面,听得清清楚楚,忙低声问道:“这是怎么回事?他怀疑咱们了?”“怀疑倒不至于,八成是要确认身份才能过去。”许攸面沉似水,“淳于琼所部还有副都督眭元进,以及韩莒子、吕威璜、赵叡三个副将,这说不定是他们其中哪个在此巡查。”“这队兵少说也有一千人。”曹操有些担忧,“咱们行了多远?”“大概有二十多里,再往前走一段路,饶过两道山峦就可以远远望见乌巢了。”许攸越来越紧张,但还是给自己鼓气,“没关系,一定混得过去……没问题……没问题……”曹操见许攸脸色煞白,脑门直冒冷汗,双手焦虑地抖动着,足见他心里也没底。已经走到这里,一旦暴露回都回不去,曹操赶紧吩咐张辽:“别听那斥候的话,咱们不能等,叫大家慢慢往前蹭,靠前一点儿是一点儿,大不了冲杀过去。”说罢又回头告诉许褚,“一会儿你保着许先生过去,有什么意外见机行事。”命令传下去,曹军便慢慢悠悠往前蹭。对面见他们这等不着急的样子,也没怎么放在心上,有人放声嚷道:“我家眭都督请许先生出来讲话,顺便验明军令!”“一定是眭元进,”曹操抽出一支令箭塞到许攸怀里,“你过去对付他。”“我去?”许攸脸都绿了,结结巴巴道:“我、我……我……”曹操一皱眉:“怕什么,有仲康保着你呢。”“诶……”许攸哆哆嗦嗦答应一声,想要挥鞭打马,但就是使不上劲,手脚都不听使唤了。许褚气大了:“你不是还想保着主公旗开得胜马到成功嘛,在营里吹了半天大话,就这点儿胆子啊!”“我、我敢跟来就不错了。”曹操又好气又好笑,索性举起自己的鞭子照着他马屁股上就是一下。“妈呀……”许攸的坐骑一猛子窜了出去。许褚紧跟在后面,走了几步见许攸又勒住马了,赶紧低声催促:“快走啊!”“我这不走着了嘛。”许攸嘀嘀咕咕。“你快点儿呀。”“快不了!我手都哆嗦了。”“我保着你呢。”“你保着我,谁保着你呀?”“你出的主意,自己还害怕。”“是我的主意,但我也没干过这事儿啊……”“瞧你这点儿德行,要不是主公的朋友,我一矛戳死你!”他们俩磨磨蹭蹭嘀嘀咕咕,对面可等不及了,黑洞洞的人丛中窜出一骑——正是副都督眭元进。他打马来到二人近前,冷嘲热讽道:“哟!这不是许先生嘛,您怎么也派到我们这等偏师来了。”原来这眭元进跟随审配督办军粮,对许家出的事了如指掌,见他领兵前来没怀疑有诈,却以为他叫袁绍贬到偏师效力了呢。“眭、眭都督。”许攸硬着舌头答应一句。眭元进见许攸骄横跋扈的样子见惯了,还以为他贬官心里郁闷,越发笑道:“您怎么也混得这么不济?把令箭拿来叫本将军看看吧。”许攸哆哆嗦嗦掏出令箭,情知一验就露馅,不敢往前递,隔着老远就扔了过去:“接着吧!”“我与你玩笑两句,你生什么气啊。”眭元进接住令箭白了许攸一眼,黑乎乎的也看不清令箭,用手摸着上面的字迹图案。可是越摸越糊涂,这支令怎么跟平常派发的形状、字迹都不太一样呢?他是个不识字的睁眼瞎,摸了半天“曹”字竟不认得,一个劲地咋舌,却见对面的骑兵越来越近,借着火把渐渐看清,除了前排骑士穿着河北军的衣服,后面的人看服色倒像是曹军!眭元进猛省,拨马欲逃,许褚岂能叫他走了,抡起大铁矛照定后脑勺死命一砸——立时打了个万朵桃花开!后面的袁军一惊之下还未醒悟,张辽、徐晃、乐进已带着骑兵冲了过来。主将都没了还打什么劲?这一千多兵无心还击,扔下火把四散奔逃,曹兵砍瓜切菜般一通杀,黑暗中刀光翻飞、火花四溅。曹操忙喝住:“不用再杀了!黑漆漆的,杀也杀不干净,由着他们逃吧。咱们已经暴露了,多捡火把照亮道路,给我全速赶奔乌巢!”一回头见许攸早吓得跌下马了,“仲康把他抱上马,咱得赶紧走!”路程过半又杀了眭元进,只能进不能退了。曹操也无须再拿许攸当幌子,和张辽、徐晃齐头并进奔在最前面,带着五千骑兵快马突进,把逃散的步兵远远甩在后面,铁蹄扬尘杀气腾腾直奔乌巢而去。全速驰骋了半个时辰,绕过两个山头,又见十余名巡骑打着火把迎面而来,这次曹兵连话都不答了,一阵乱箭射翻在地,鞭鞭打马继续赶路。这会儿乌巢大寨的零星灯火已依稀可辨,但望山跑死马,至少还有十里左右。曹操偏过头再次传令:“列开阵势直赴大营,无论什么人拦路格杀勿论!”五千骑兵奔驰中调整阵势,列成一个剑锋状,张辽、徐晃、乐进充当剑尖,虎豹骑围着曹操、许攸渐渐退到后面。又奔了一阵子,迎面的斥候、游骑愈来愈多,有的被曹兵射死了,有的四散奔逃,有的掉转马头赶回去送信。眼瞅着乌巢大营的轮廓已渐渐清晰,只见囤连囤车连车,数不清的粮草麻包堆得像小山一样。而淳于琼显然是才得到消息,灯笼火把照如白昼,营里的士兵刚刚集结起来,骑兵在前步兵在后,正在布置阵势——少说也有五六千人!距离越来越近,两边的军兵都铆足了劲。张辽突然一举掌中大刀:“杀啊!”曹军上下跟着一阵呐喊,对面袁军也顾不得结阵了,也跟着喊叫一声,黑压压像浪头般席卷过来。两军骑兵相交之际,几乎是生生撞在一起的,人人盔歪甲斜,勒住战马挥舞兵刃就是一通乱打!不过袁军毕竟匆忙得讯结阵未成,大部分又是步兵,三突两突之下便被攻散,乱哄哄逃回大寨。曹军固然是玩命来的,但袁军要是丢了粮食也必然失败,韩莒子、吕威璜、赵叡三员部将深知利害,亲自冲在第一线搏杀,阵势乱了也不后退,带着身边的亲兵各自为战,挥舞着大刀肉搏,宁死也要拖住曹军前进的步伐。曹操眼瞅着不少败兵已回到营中,乌巢的寨门也要关闭了,可就是被眼前之敌挡住过不去,急得放声大呼:“放箭!快放箭!把他们射散!”虎豹骑一阵箭雨扫过,可那些袁军拼死而斗就是不散。三射两射之后,韩莒子、吕威璜、赵叡三将尽丧阵中,临死还紧紧抱着曹兵的马腿不放——因为他们的舍命掩护,乌巢大寨已经关闭了。曹操眼睛都快瞪出血了,放声疾呼:“攻寨!继续给我攻!”曹兵一拥而上,砍寨墙、射谯楼,袁军隔着寨墙朝外还击,用长枪大戟刺曹兵的马脖子,双方激战僵持不下。“放火呀!烧他们的粮食!”许攸都快把嗓子嚷破了。曹兵每人都背着一捆柴草,用火把点燃隔着寨墙就往里扔,袁军不敢怠慢,有的扑火有的继续奋战,粮食军帐虽然保住了,但寨门却已蹿满了火舌,一片片垮塌下来,两军从隔墙而战变成短兵相接,而袁军依旧咬牙奋战就是不退!正在曹操、许攸焦急指挥之际,突然自后面奔来几个虎豹骑:“河北援军赶到,来了好几千骑兵,就要杀过来了。”“前有劲敌后有追兵,这可怎么办?”许攸慌神儿了,“咱们速速分兵拒敌。”曹操紧紧注视着前方的战事,随口搪塞道:“一共不到五千兵,还怎么分?”许攸死命扣着缰绳:“要不咱们先撤退?”“事到如今还往哪里退?兵士离散必死无疑。”曹操从亲兵手中夺过自己的旗帜,一边挥舞一边呐喊,“所有人不准回头,继续往前冲杀!等敌人援军追到身后再转身还击,都看我的将旗指挥!”他传完令又要来一条大槊,将旗帜捆绑在槊尖上。大槊本就一丈多长,加上一面旗帜,竖起来足有三丈,曹操和许攸四只手攥着,将它探入兵丛直伸到寨墙以上,好让自己的兵都能看见。“这能行吗?”许攸心里没底。曹操牢牢攥着大槊:“行不行的也只能这样,置之死地而后生!”说话间后面的冲杀声越来越响,一片明亮的火把渐渐逼了过来,照亮了一面“蒋”字大旗——河北大将蒋奇亲率五千骑兵赶到!许攸吓得颤抖不已,眼泪都下来了,快举不动这面旗子了:“我的妈呀!蒋奇来啦!我不行了,谁来帮帮我呀……”三个亲兵赶紧凑上来,合五人之力擎住这面超长的旗子。眼瞅着蒋奇的队伍已清晰可辨,曹操硬是挺在那里不作反应,这会儿不单是许攸颤抖了,五个人都紧张得直哆嗦,大旗迎风摇摆上下抖动,一个不留神,竟被寨墙上的火焰烧着了。“旗子着火了,咱们跑吧……”许攸哭了个满脸花。曹操恨得直咬牙:“呔!着了就着了呗,瞧你这点儿出息,这么多年了都没长进!下次不带你出兵了!”“咱还能有下次吗?”许攸就差尿裤了。“别废话,好好举着!”大旗的火焰越烧越大,已经成了一个大火球,曹兵将士却还在下面奋勇厮杀。也不知是谁喊了一嗓子:“还有多少柴草,都他妈扔进去,烧死这帮狗娘养的!”大伙还真响应,无数的柴火乱七八糟扔到了乌巢大营中,有的引燃了帐篷,有的燎着了粮垛,有的干脆掷到了人堆里,立时烧着了袁军士卒的衣服,你挤我我挤你,好多人身上都起了火,就地打滚无法再斗。曹操却一门心思关注身后的敌人,眨眼间追兵仅隔一箭之地了,他一声大喝:“转身杀啊!”五个人同时使劲晃动大旗,挥舞大火球指向后方的敌人。曹军将士早已经杀红眼了,前后受敌不玩命都不成了,看到信号扔下眼前烧得惨叫的敌人,拨马又往回冲。管他来了多少,使劲杀吧,今天不是你死就是我亡!蒋奇的兵是从黑暗中过来,只见前方火光阵阵,影影绰绰辨不清敌我,但曹兵借光看暗处,瞧得真真切切——那些袁军还没明白怎么回事就先吃了大亏。大队骑兵突然转身一哄而上,猛冲之下势不可挡,袁军阵势当即大乱,你踩我踏乱成一片。蒋奇身先士卒冲在最前头,混乱中竟被撞下马去,糊里糊涂就被踏成了肉泥!曹军眼见敌人失去了建制,个个奋力杀得似血葫芦一般,张辽、徐晃、乐进、许褚都冲到了前头,曹操今天也卖开了老力气,举着大槊一同厮杀,将怀必死之心,兵无贪生之念。蒋奇的兵寻不到主将,见乌巢一片火海,十成人马顿时惊散了七八成,剩下的都成了活靶子,任由如狼似虎的曹兵冲杀。曹操挥槊刺倒一个小兵,眼见五千敌军已四散奔逃,按捺住激动的心情嚷道:“别追!别追!回来烧乌巢!”说罢夺过身边亲兵举着的一支火把,当先朝乌巢大营抛去。对于困守乌巢的袁军而言,之所以能坚持这么久,就是盼官渡的救兵。这会儿眼见蒋奇的人马已被杀败,他们的心理支柱完全垮了,撇下刀枪作鸟兽散。曹兵涌向大寨,也不管那些逃兵,挥舞火把先将帐篷、粮车、粮囤全部引燃。西风猛烈,粮草众多,毒辣残酷的火龙从西向东席卷起来,烈焰冲天灼热难当,滚滚黑烟和燃着火的碎布条、草叶子漫天飞舞,粮谷被烧得噼噼啪啪作响。那些奔走的袁军身上起火,在地上打着滚挣扎,惨叫声不绝于耳,最终是还不免一死,人肉烧煳的焦臭味直蹿鼻子。火势越来越大,曹兵也不得不撤到营外,围堵逃出来的袁兵,整个乌巢大寨俨然成了一片火海……这场火足足烧了一个多时辰,等烈焰渐渐变余烬,正东方已经蒙蒙亮了。曹操被浓烟熏得脸色乌黑,忍不住地咳嗽。许攸更是黑得跟只活猴一样,抓耳挠腮筋疲力尽。乐进忽然纵马奔来:“启禀主公,我在东面劫杀了一阵,有近千名袁军士兵无路可逃弃甲归降,怎么处置他们?”“呸!”曹操吐了一口污黑的唾沫,“先缴了他们兵器,然后把他们的鼻子都割下来!”“割鼻子?”乐进一愣,“这、这太过分了吧?”“此乃攻心之策。”曹操的狠劲又上来了,“割了鼻子再打发他们回官渡,我要让袁军亲眼瞧瞧他们的惨相,看谁还敢抵抗咱的大军!”乐进只得依法照办,曹操吩咐徐晃仔细监察一下火场,找找还有没有未烧尽的粮食,叫士兵取一些随身带走,剩下的务必烧光。正忙碌间又闻一阵阵撕心裂肺的惨叫,许多袁军连滚带爬而来,双手被绑着,全都满脸是鲜血——鼻子已被活生生割掉了!眼瞅着这帮人痛不欲生哀号连连,曹操暗暗冷笑,忽有一人扑在他马前放声大骂:“曹孟德,尔何等阴损!要杀便杀何故辱人!”因为没了鼻子,声音瓮声瓮气的。许攸眼尖:“是、是……淳于仲简?!”淳于琼披头散发满脸是血,双手被紧紧绑缚着,倒在曹操马前不住咒骂:“士可杀不可辱!你这不仁不义的奸贼,我恨不能把你千刀万剐,将你满门贼子刀刀斩尽刃刃诛绝……”曹操见他这副惨状心中五味杂陈:这淳于琼也是昔日的朋友,诛蹇硕、保何进、讨董卓都没少出力,我怎么能把共过风雨的老哥儿们害成这样啊……想至此便要下马搀扶,但是彼此间的立场和身份又将他禁锢住了,稳了稳心神转而问道:“仲简,你也算是大汉西园良将,错保袁本初之日没料到会有今天吧?”淳于琼狠狠盯着他,丝毫没有悔恨服软的意思:“胜败自有天命,这又有什么好说的!你要是还有半分良心,快快杀了我!”“唉……时隔这么多年了,你还是这暴脾气。”曹操叹了口气,回头问许攸,“我想放了仲简,你意下如何?”许攸打仗时吓蒙了,这会儿脑子又好使起来,悻悻道:“放了他干什么?叫他天天照镜子,不停地咒骂你吗?”割掉的鼻子长不出来,割断的情义也无法弥合!曹操摇了摇头:“来人哪!把他拉下去杀了,留全尸好好安葬。”淳于琼被士兵拖着,爆出一阵怪笑,“脑袋掉了算他妈什么?我二十年后又是一条好汉,到时再找你姓曹的拼命,叫你这狗贼永世不得安生!哈哈哈……哈哈哈……”毕竟是老交情,曹操不忍看他赴死,扭过头向东方望去。乌巢败军咒骂着、哀号着,捂着血肉模糊的脸孔被赶出了营寨,踉踉跄跄向官渡踱去;而背后满面乌黑的曹军却在欢呼、在嘲笑、在喝彩。就在一片咒骂声与欢呼声中,曹操波动的心绪慢慢平和下来。东方地平线已冉冉升起红日,新的一天又开始了,但是中原大地已经天翻地覆……曹操倏然拨马,对着欢呼的将士高呼道:“回军官渡,还有一场决战等着咱呢!”

仓亭之战建安六年四月,酷烈之气笼罩着黄河沿岸。天气一天比一天热了,正午的骄阳似个火球,炙烤着苍茫大地,也使滔滔东流的河面上泛起一层灿烂的金光,刺得人眼睛发晕。就在黄河北岸的仓亭,七万多将士严阵以待,前前后后排出三道防线,准备阻击即将渡河的曹军。大将军袁绍把帅旗立在离河滩不远的土丘上,他面庞清癯了不少,脸色也很苍白,却始终一言不发凝望对岸。只有军师审配、参军逄纪和袁谭等少数人注意到,今天的袁绍与以往有些不同,少了几分四世三公名门之后的矜持,多了几分急躁。虽然他没有说话,但坐在杌凳上摇摇晃晃喘着大气,脸上肌肉时不时微微抽动,握着剑柄的手也一直在颤抖——那不是因为紧张,而是因为耻辱!袁绍率领十万大军渡河南下,高喊着“奉汉威灵,折冲宇宙”的口号,结果却败给了兵力不及他一半的曹操,损失粮草辎重万余车,七万多河北健儿因无法渡河撤退,惨死在曹军屠刀之下。对于袁本初这个高贵桀骜的将军兼名士而言,这是何等耻辱之事。一场败仗改变了太多,数年招募的士卒葬送了,辛苦囤积的粮食丢光了,曾经视为股肱的爱将投敌了;而那个半年前还惶惶不可终日的曹操,现在反而春风得意耀武扬威,眼看就要杀到河北来——形势完全颠倒啦。袁谭就在袁绍身边插手而立,望着父亲额头上渗出的涔涔汗水,他心里渐渐萌生出一种不祥之感,弯下腰低语道:“父亲,您这几日睡得不好,今天又没用早饭,是不是回帐歇息歇息?反正郭图已布置妥当,观敌掠阵之事交给孩儿代劳吧。”袁绍半个字都没回答,只是一个劲摇头。即便回到卧帐又岂能安稳入睡?只要一闭上眼,那个兵败的夜晚马上会浮现在脑海中,就算是山珍海味他也吃不下,五脏六腑都被愤懑之火填满了。袁绍这大半生可谓顺风顺水,公孙瓒勇冠三军、张燕一呼百应,可在他面前还不是死的死、逃的逃?所以他百思不得其解,为什么会糊里糊涂栽到曹操手里呢?前几天逄纪从邺城(今河北临漳县西南邺镇,三台村迤东一带)赶来告诉他,那个战前三番五次阻止出兵、被他关进大狱的长史田丰,最近大放厥词,嘲笑他不听劝告功败垂成。袁绍二话不说就派人将田丰杀了——他可以面对一切艰难挑战,就是不能承受失败和屈辱。即便许攸反了、张郃降了、沮授死了、田丰杀了,可他桀骜的心绝不会动摇,只要有一口气在就要与曹操斗到底,这场决斗不死不休。正在袁绍心急火燎之际,亲兵卫队闪开一条道路,都督郭图打马扬鞭奔至土丘之下:“启禀大将军,对岸曹兵蠢蠢欲动,似乎要渡河了。”“哼!”袁绍故意提高嗓门冷笑一声,“兵法有云,渡半而击之。今日本将军定要一雪前耻!”郭图刻板的脸上洋溢着固执的神情:“主公放心,我军三道防线固若金汤,曹贼不来是他的便宜,若来了我杀他个片甲不留!”扔下几句豪言壮语,便挥动令旗回转前阵了。袁谭与郭图甚是亲厚,平日尊其为师长,到这会儿仍不忘了美言几句:“疾风知劲草,国乱显忠臣。许攸那帮人皆是忘恩负义之辈,真正忠于父亲的还是郭公则啊!”袁绍似乎是得到了一丝安慰,习惯性地点了点头。审配、逄纪默然对视了一眼,虽然都没说话,但心里很清楚——这一仗可不怎么乐观。官渡之败丧师近八万,更有投敌的、逃亡的、流散的,现在勉强集结了七万士卒,虽说兵力上仍优于对手,但这些人既是败兵又是疲兵,还掺杂了不少百姓,恐怕一提起“曹操”二字就吓得腿肚子转筋了。袁熙、袁尚、高幹三位公子还在设法募兵支援,可远水难解近渴,仅凭眼前的实力能守住仓亭津就不错了,不求有功但求无过,打败曹操是想都不敢想的奢望。坚壁清野转战为守或许是上策,可袁绍满腔激愤硬要拼下去,有了田丰被杀的前车之鉴,谁还敢劝阻?可笑的是那位大公子袁谭和都督郭图,至今还做着席卷中原的美梦,幻想着能为将来继承大位积攒功勋呢。兵法有云“朝气盛,昼气惰,暮气归”,午间是士兵最懈怠之时,但袁绍脑子里的弦却绷得很紧,数次传令吩咐懒散的士兵打起精神,不给曹军可乘之机。果不其然,双方僵持到了未时,曹操自上游河内郡调拨的船只顺流开至,曹军的先锋部队开始登舟抢渡啦。尖锐的号角声直冲云霄,打破了肃穆的河滩,曹军一整排快船好似浪头般向北岸席卷而来。郭图早已布置妥当,一挥掌中杏黄令旗,头一道防线的兵卒立时自鹿角后涌出,个个搭弓在手,射出遮天蔽日的箭雨。立于船上的曹兵也不是傻子,都手持长矛盾牌护体,蜷缩在船板上催促摇橹之人加快速度。也就是眨眼的工夫,七八艘船已扎到了对岸,后面的船只也冒着箭雨陆续跟上。曹兵挺着长矛扑上岸来,河北军弃弓拿枪堵住去路……喊杀声霎时震天动地,兵刃你来我往,但沿河作战防守方总是更占便宜。那些曹兵不是被剿杀在岸边,就是被逼回船上,郭图的布置似乎牢不可破。袁绍坐在土丘上,死死盯着战场,口中喃喃有声:“杀得好……给我杀!把他们斩尽杀绝!”可他没痛快多久,就觉喊杀声愈演愈烈,船队一排接一排又来了。曹军不停地摇橹,袁军不停地放箭,刚开始那些船还保持着队形,后来为了躲避弓箭纷纷散开,密密麻麻铺满了河面。战鼓声、喊杀声、兵刃声震耳欲聋,中箭的曹兵摇摇晃晃栽入滚滚波涛,被刺倒的袁军抓着河滩的泥沙发出最后一声惨叫,滔滔大河仿佛烧开了锅,攻守双方陷入恶斗。似这样的大阵仗,虽然靠兵力,但更要看士气。袁军前不久刚在官渡落败,今日虽占地利,但投入战斗的士兵不少是前番战败之人,哪还提得起气势。而曹操那边士气正旺,一鼓作气前仆后继,舟楫一拨接一拨,有些堵在后面的勇士耐不住性子,干脆跃到前面的船板上,迫不及待投入激战。经过半个时辰的激战,鹿角被掀出一道道缺口——河滩防线被攻破了。袁绍瞧得明明白白,气得直拍大腿。袁谭头一遭见父亲这般恚怒,赶紧宽慰:“曹贼不过一时得势,他们伤了那么多人,已是强弩之末,第二道防线绝对冲不过。”事情不像袁谭想的那么简单,曹兵涌上河滩气焰更加嚣张,尤其是曹营的各路将军也随之抢滩登岸,旌旗罗列铠甲鲜明,这本身就是一种震慑。匍匐在壕沟边的袁军,看到这般威武的敌人,不禁想起官渡惨败,想起被坑杀的七万兄弟,想起那些在乌巢被割了鼻子耳朵的同伴……立刻有人吓得扔下兵刃就逃!郭图坐镇大阵正中央,眼见自己的士兵临战脱逃,急忙挥舞令旗弹压:“回去!临阵脱逃者就地正法!”各部将领带着亲兵往来驰骋,呼喊了半天总算把士兵拦回战壕边。此刻曹兵也杀到了,攻者齐声呐喊迅如猛虎,守方巧借地利化险为夷,一场更激烈的战斗又开始了。袁绍凝视着僵持的战场,竭力压抑心头怒火。他从小受的是公侯世家的严格教养,讲究泰山崩于前而面不更色,可是沉着矜持了五十多年,今天怎么就控制不住自己了呢?其实战场没有分出胜负,守住仓亭还是很有把握的,况且援军随时可能赶到,侥幸将曹军尽数歼灭在河北也未可知。但袁绍就是稳定不住情绪,双手随着隆隆鼓声剧烈颤抖着,连剑柄都握不住了。望着那舍生忘死奋力拼杀的曹兵、望着那奋力招架坚守战壕的自己人、望着郭图手中舞得似车轮一般的令旗,还有头顶上那令人眩晕的烈日……袁绍颤抖得越来越厉害,仿佛有个魔鬼窜进了身躯。他努力控制着情绪,但刹那间两面鲜明的旗帜突现在敌军阵营间——有一面旗帜写着斗大的“张”字,另一面则是殷红的“高”字。张郃与高览?!当年自己麾下的大将,竟反过来为曹操当先锋。堂堂四世三公河北霸主为何落得这般被动?人心何在天理何存!袁绍再也控制不住了,什么大将军的身份、什么公侯世家的威严,都见鬼去吧!他猛然站起来,想要咒骂、要唾弃、要呼喊、要打破他这一生的矜持伪装,但还未及说话,一口滚烫的鲜血就喷了出来!“大将军!”“父亲大人……”幸亏袁谭、逄纪及时搀扶,袁绍才没栽倒。他的手不再颤抖了,而是无力地抹了抹嘴角的血,隔了半晌才喃喃道:“不碍事……”诸心腹见他脸色惨白、嘴唇发青、浑身无力,额头的汗成股地往下淌——这还不碍事?逄纪脑子快,扫视一眼纷乱的战场:“主公,咱们先撤吧!”袁绍慢慢挤出一缕惨笑,仰起头轻轻叹息一声。他有许多话想说,但因为眩晕乏力全都堵在嗓子眼,这似乎也帮他保持了一贯的沉稳,人终归不能摆脱自己的本性啊。在官渡出兵之前他就感觉体力不佳,但还是咬牙坚持到现在。田丰、沮授都劝他不要南下,要修养兵力再等几年,他们分析得确实有理,可就是忘了一点——年纪。岁月不饶人,他都五十多了,建功立业的时间越来越少啦,谁不想在有生之年完成宏图大业?能不急吗?袁绍的身体终于垮了,但要想积蓄实力再战曹操不知还得经营几载。这口血让袁绍清醒了,他这辈子就快走到头了,扫平天下的夙愿只能偏劳儿孙后辈了。逄纪谄媚归谄媚,毕竟是从洛阳时就跟着袁绍出生入死的人,见他这副表情,早揣摩了个八九不离十,赶紧劝道:“大将军切莫胡思乱想,这就是积劳成疾闹点小毛病,休养几日便好。属下叫亲兵护送您回邺城,战场之事不要再操心了。”袁绍无力地挣扎了两下,似乎还不愿意走。袁谭把他的手臂交给审配,扭身跪倒:“父亲安心回去休息,孩儿替您指挥,定要将曹军阻于大河之南。”袁绍感觉第二口血似乎又要上来,紧闭着嘴摇头苦笑——傻小子,你有勇无谋,哪斗得过曹操啊!军师审配急坏了:“主公啊,即便仓亭失守,曹贼也休想撼动我河北半分。并州、幽州、青州都有兵,君子报仇十年不晚,咱们回去后勒令各城坚壁清野,再调兵马破敌不迟!快走吧!”说罢不等袁绍反应,招呼亲兵扶他下山……郭图还在阵中指挥,接连击退曹军三次猛攻,正以为得胜有望,忽觉身后一片骚动。他回头望去,见最后一道防线的士卒蠢蠢欲动,似有慌乱撤退之态;再抬头观看——但见大将军坐镇的山丘上白旄、金钺兀自竖立,可主帅的位子却已空空如也。兵法有云“其疾如风,其徐如林,侵略如火,不动如山”,主帅好比是镇军之山,最忌讳随便移动。袁军本来就有些怯敌,现在主帅都找不到了,谁还继续卖命?后军最先脱离战场,正奋死作战的中军也慌神了。曹军趁此良机猛砍猛杀,顺利突破第二道防线。郭图急得满头大汗,挥舞令旗放声疾呼:“站住!临阵脱逃者斩!都给我回来……”到了这会儿全都跑,谁还听他的?这位无比执拗的都督竟把令旗一扔,顺手拔出佩剑:“还有不怕死的没有?是大丈夫就随我冲啊!”他喊的声音不小,却没多少人响应。曹军几将缠斗的袁军杀尽,流矢早就射到了郭图身畔,他竟不躲不逃决心拼命了。袁谭带着一队亲兵涌了过来,驰马向前拉住郭图:“郭公则,我父突发急病已回邺城。咱们快撤!快撤!”“我不走!”郭图身为都督连吃两场败仗,这会儿简直气疯了,“官渡战败,仓亭岂能再败?我郭某人就是不信邪,一定要挡住曹贼!我这个都督哪里不如沮授?我也能打胜仗……”两支箭迎面飞来,射死一个亲兵。袁谭再不敢耽搁,抢过郭图的缰绳:“别固执啦!莫忘了你还承诺过帮我谋取大位呢。”不由分说抢过郭图的缰绳,拉着他一起逃命。而就在他们身后,曹军已经横行无忌,不到丑时便尽数渡河,拿下了重镇仓亭津,又一次占领了袁绍的营寨。经过官渡、仓亭两场恶战,大河两岸北强南弱的局势发生了根本性逆转,曹操终于成为名副其实的中原霸主,而袁绍的赵燕之师再无昔日雄风……儿孙显贵连番捷报传至许都,上至天子下至群臣无不庆幸,朝廷总算躲过一场灭顶之灾。但没过多久所有人又把心提起来,官渡得胜更意味着曹操的权势愈加稳固,大家还要一如既往地夹紧尾巴在这位立下“不世之功”的大人物手下混营生。被战乱煎熬的一年实在太漫长,许多老病之人没能熬过来。在皇子南阳王刘冯病逝之后,另一位诸侯东海王刘祗也病死了,皇室宗亲接连死亡,这对大汉王朝而言甚是不祥。外朝又有侍中杨琦、大鸿胪陈纪、荡寇将军赵融等老臣过世,昔日大名鼎鼎的人物逝去之际犹如落叶般无声无息,全然被胜利的欢呼所掩盖,一辈新人换旧人,现在的朝堂已经大变样啦!尚书令荀彧一如既往地忙碌,大清早就奔赴省中处理公务。先是诏命孔融主持祭祀去世的南阳、东海二王,请灵位陪奉宗庙;追议杨琦昔日护驾之功,封其子杨亮为亭侯;又准了陈群回乡为其父陈纪守孝;荡寇将军赵融曾与曹操同为西园校尉,论公论私都要给予优抚。荀彧表面上忙忙碌碌,其实做的都是官样文章,转眼间已时至正午,向天子问安后又登车回转府邸。荀彧已经习惯了这种来来往往的生活,省中一套差事,府里一套差事。在朝廷处理的是表面事务,说白了全是做给外人看的,真正紧要的差事还是在府里办才保险。特别是曹操、荀攸都不在的日子,他肩上担子更重,常常忙得顾不上吃饭。今天就是坐车回府的这一小段工夫,他脑子也没闲着,一直在考虑发生在庐江郡的事情。庐江原是刘勋的地盘,从属于伪帝袁术。袁术死后孙策奇袭刘勋夺取城池,任命了一个叫李术的人充任庐江太守。刘勋部曲流散无家可归,凭着老关系投靠了曹操,但时隔不久孙策也遇刺身亡了,李术又与孙氏翻脸,成了独立江北的一方割据。曹操早就想染指庐江,可身在战场无法分身,便派先前任命的扬州刺史严象到皖城与李术接洽,意欲拉拢李术收取地盘。扬州刺史严象,字文则,京兆人士,乃是荀彧推荐任职的。当初前任刺史刘繇病故,曹操派他接管刘繇余部。但随着孙氏的崛起,严象所依仗的陈瑀战败逃亡,孙策又利用刘繇之子刘基挖走不少兵将,致使严象成了毫无实权的空头刺史。他身在扬州却什么事都干不成,只能在孙曹之间和稀泥,所以得到朝廷调他往庐江的命令也长出了一口气,以为再不用受窝囊气,哪知却踏上一条不归之路。李术这个土霸王非但不买孙氏的账,而且也没把曹操放在眼里,竟派兵半路截杀了严象。此事一出天下哗然,许都朝廷建立以来虽遇到过不少抗拒,但还没人敢公然杀害朝廷委派的官员。曹操和荀彧当然不能放过凶手李术,更不能放弃庐江地盘,可就在他们书信往来商议对策之时,却有人抢先下手了——刚刚继承江东基业、年仅十八岁的孙权。孙权向朝廷上表,声称“李术凶恶,轻犯汉制,残害州司,肆其无道,宜速诛灭,以惩丑类。今欲讨之,进为国朝扫除鲸鲵,退为举将报塞怨仇,此天下达义,夙夜所甘心”。表面上摆出一副愿听号令的姿态,实际上却不待曹操回复就提兵北上,以迅雷不及掩耳之势拿下了庐江,并诛杀了李术。孙权第一次施展身手便如此干脆利落,无异于向世人宣告,他孙家争夺天下的事业还要继续下去!荀彧闻讯惊骇不已,意识到朝廷与孙氏必须做个了结,若总有只老虎卧在身后,必定响应统一北方的战局,得想办法把孙氏复兴的势头压下去……荀彧暗暗盘算如何向曹操汇报此事,不知不觉已回到了自家府门口。仆人将车帘掀起,他还没迈出腿,就瞧见司空祭酒张京站在车前,恭恭敬敬向他施了个礼:“令君总算回来了,下官已等候多时。”“有差事吗?”张京凑过去搀扶荀彧下车,笑道:“有批外任的官员明天就要离京,您得见上一面啊!另外……”他从袖中抽出一张叠好的帛书,“曹公有密信给您。”“哦。”荀彧看都没看就揣到怀里了。虽说曹操一把火将官员暗通袁绍的书信都烧了,但有些做得露骨的县令还是倒了霉,撤免更换也是题中之意。而选拔出来的新官大多都是被曹操辟用过的人物,有的当过司空掾属,有的被曹操点名征用,另外再拉上一两个名士装点门面也就差不多了。这帮人来见荀彧之前,已在司空东曹(东曹,主管二千石官吏的任免调动)掾毛玠那里过了一遍筛子,该效忠谁、该听谁的话都灌输得明明白白。张京再把他们领到这边,不过是请荀彧叮嘱几句,走走形式罢了。荀彧跨进府门抬眼望去,这批外任官站了一院子,长者已过不惑,幼者方及弱冠,都穿着朴实无华的玄色布衣,全无新官上任的喜色。荀彧心中不免暗笑——毛玠选官尚俭朴,这些人有好衣服也不敢穿。鉴于长幼汇聚,也没把他们带到堂上训话,只请入偏阁坐下叙谈。张京赶紧捧出授官的名录,荀彧粗略看了一眼,别的全没在意,单见末尾处有个名字被墨笔抹去,仔细辨认写的是“司马懿”三个字:“这个司马懿犯了什么事情,怎么抹去了?”张京道:“此人拒绝征辟,没有来京。”“没来为何也写上去了?”“司马懿是司马建公的二儿子,曹公点名要用的,原本要授予官职,可突染急病来不了。”张京不便当着众人把话说破。当年曹操举孝廉时司马懿之父司马防正任尚书右丞,回绝了曹操担任洛阳令的请求,故而曹操执意要驱使司马氏子弟为自己效力,也算出一出当年的气。河内郡收复之后,司马防被召回朝廷任职,其长子司马朗在董卓入京之前就已入仕,如今也当了司空掾属。不过司马防还是怕曹操给他父子小鞋穿,再不愿让二儿子也出来蹚浑水了,故而以罹患疾病为托词,把司马懿留在了家乡。现在还有人公然回绝曹操的辟用,荀彧倒觉此人有些胆量。他把名单往桌案上一放,逐个打量在座之人,这才发现何夔、刘馥、凉茂、郑浑等幕府掾属皆在其列,连颇受非议的王思也坐于其中:“王贤弟,你也放了外任吗?”王思跟他熟稔了,说话很随便:“令君啊,我当初与薛悌、满宠一起跟随主公,如今人家都是郡守之位了,我还昏天黑地打理文书,脸上也不好看啊!好不容易得了这个机会,总算盼到出头之日啦。”荀彧面带莞尔:“曹公不放你外任是想磨磨你的性子。以后当父母官,切记戒急用忍。可不能再……”“诺,我知道啦!一定改。”王思料到荀彧要说什么,赶紧出言打断。论才智王思不弱于他人,资历更是无人能及,只是耐性太差,有一次他写公文时有只苍蝇总在眼前飞,他竟投笔打苍蝇,一击不中气得连竹简带书案全给掀翻了,踩着笔在地上碾。此事传得府里府外无人不知,至今还是大伙玩笑的谈资。而就是这心浮气躁脾气怪诞的王思都放了外任,可见曹操有意让自己的心腹逐步接管地方政务。荀彧瞧他有些难为情,微然一笑便不再提了,又见人堆里还有个稚嫩的娃娃脸,凑在一堆山羊胡子间格外显眼,便问:“卿是何人?此番授予何职?”年轻人说起话来温文尔雅:“在下太原祁县温恢,受任廪丘县令。”“祁县温姓……”荀彧想了想,“先朝大名鼎鼎的涿郡太守温恕,是您的同族吗?”温恢起身拱手:“正是家父。”“原来是名臣之后,得罪了……”荀彧也欠身拱手,“令尊贤名播于河北,惜乎亡故多年。还望阁下再续先父之德,全心效力朝廷。”荀彧品出点儿不一样的滋味来了,温恢再有能力毕竟资历浅薄,曹操看中的是他父亲的名头。温恕任涿郡太守时颇受河北之士称道,现在把他儿子弄出来做官,明摆着是要争取河北士人的好感。“在下一定牢牢记住令君的教诲,不负朝廷之任、曹公之望。”现在官员说话,第一句若是向朝廷表忠心,后面必要紧跟着提曹操,温恢虽然年轻,也学会了这种句式。荀彧自然不能说不对,但总觉得有些别扭,索性不再一一询问,笼统地说起了套话,不外乎嘱咐他们要效忠天子、在地方为政当以督促民事为先,不要总想着捷径倖进。他侃侃谈了几句,偶然一抬眼皮,忽见门口碧纱帘子一挑,三个衣着锦绣的少年大摇大摆走了进来——为首的是曹操之子曹丕,后面跟着曹操义子曹真和夏侯渊之侄夏侯尚。这三个公子哥来得真不是时候,给人一种曹家子侄可以随便干政的印象。荀彧略一皱眉,有心嗔怪守门的仆僮不通报,可又一琢磨,曹操的儿子谁敢阻拦?于是赶紧端出长者姿态,捋髯微笑道:“是你们啊。我跟列位大人谈话,你们若是有事先到正堂等候。”三个年轻人恭恭敬敬施了一礼,曹真、夏侯尚很识趣地退了出去,曹丕却手掀着帘子解释道:“其实小侄也没什么事儿,不过是寻长倩贤弟聊聊天。不想大人在偏阁办事……得罪了。”长倩是荀彧之子荀恽。荀彧心里恨不得他快出去,摆手道:“几位大人即将上任,我有要紧的话叮嘱。你们要寻我儿只管去后宅吧。”曹丕听说这些人即将上任,跨出门槛的一只脚又收回来了,当众作了个罗圈揖,笑呵呵道:“小可失礼,叫列位大人笑话。诸位效力朝廷为国驱驰,晚生由衷钦佩,今日得见甚觉荣幸。日后小可若离京行走,一定拜望列位……”他相貌不俗谈吐风雅,说话时脸上带着温和的笑容,还故意扬起长袖作弄潇洒之态。在场之人有知道他身份的,想站起来还礼,又恐旁人说自己谄媚;也有不认识的,一脸懵懂坐在那里,觉得这小子指手画脚惹人讨厌。荀彧满脸尴尬,甚觉这位大公子话说得太多,不合规矩而且颇有自我卖弄之嫌,赶紧用力咳嗽一声,打断了他的话头。张京见此情形忙打圆场,笑嘻嘻站了起来:“令君嘱咐的也不少了。其实列位都是几经筛选的,该怎么为政心里也有些成算。差事挺紧的,大伙来日就要赴任。我看不如就此散了,容大家会会朋友辞辞行,明日也好轻松登程,您意下如何呀?这些天您也够操劳的,多保重身体。”“好吧。”荀彧叹了口气,应了这顺水人情,“还望列位上任之后不负朝廷重托,劝课农桑教谕百姓。官渡打赢了,但钱粮尚有亏空,要抓紧补上。朝廷也会制定课税新法支持你们,就这样吧。”99cswcom“诺。”众人起身告退,由张京领着鱼贯而出,这次到了门口,就得礼节性地与曹丕对揖了。曹丕满面赔笑一一还礼,直到所有人都出去,才凑到荀彧眼前:“令君近来清瘦不少,是得好好保重身体啊。”“有劳贤侄挂念。”荀彧心里有数,这小子说是来寻自己儿子的,却不急着往后面去,一个劲儿跟自己说客气话,必定有事相求。即便是曹操的儿子,毕竟是个白身,荀彧素来讨厌请托之事,介于曹丕的身份更要避嫌,便故意扯开话题:“其实坐守京师算不得劳苦,令尊用兵在外才真正不易,最近公子有没有写信探问呢?曹公头疼的毛病实在叫人担心呢。”“家书里说了,自官渡得胜就没有犯过,这也是人逢喜事精神爽吧。河北的仗还在打,王师回归少说也得几个月,能否顺利拿下邺城也未可知,我也十分思念父亲呀。”话虽这么说,曹丕脸上却没什么真挚的表情,见荀彧似乎对自己的来意漠不关心,又另寻了个话头,“对啦……这次王师得胜,回归之际是否要搞什么仪式?有何差事叫小侄效劳的?需不需要我准备仪仗的事情?”“不必了。令尊立下这么大的功劳,到时候圣上自有安排,若是主动讨这差事,岂不是抢了圣上的恩德?此非为臣子之道……还有,贤侄是白身,不要随便到朝臣府里走动,这对令尊的影响也不好。”荀彧说了这两句重话,随手拿起一卷公文,心不在焉地看着,其实是暗示曹丕赶紧离开。哪知非但曹丕不走,曹真与夏侯尚又进来了,仨小子都凑到案前说话。荀彧见这阵势,情知他们要赖在这里,只得把公文又放下了:“你们究竟有何事?”曹真不紧不慢道:“听说孔融奉诏祭祀南阳、东海二王,他文章做得极好。未知祭文写出来没有,可否叫我们先开开眼。”曹真已经十七岁了,身材高大淡金面庞,剑眉虎目狮鼻阔口。荀彧知他信口开河,揶揄道:“今早才正式传下诏书,哪能这么快就写出来?等祭礼之后不就知道了嘛。”“我都等不及了。”夏侯尚坏笑着抢过话头,这小子左颊上有几颗白麻子,常自诩那是聪明疙瘩,鬼点子甚多,“前几日我读了孔文举给曹公写的三首诗,可真是光怪!其中有这么几句‘从洛到许巍巍,曹公辅国无私。减去厨膳甘肥,群僚率从祁祁’,您听听这六言诗,怪不怪?”荀彧却不以为奇:“六言成诵并不稀奇,张衡撰《归田赋》:‘游都邑以永久,无明略以佐时;徒临川以羡鱼,俟河清乎未期。’这不也是六言?”“那可不一样啊。孔融这不是散句,没那么多之乎者也,这可是地地道道的诗作啊!”夏侯尚摇晃脑袋又吟诵起来,仿佛陶醉其中,“郭李纷争为非,迁都长安思归,瞻望东京可哀,梦想曹公归来……”“只要诗写得好,六言又有何不可呢?”荀彧捋髯而叹,“自蔡邕死后,士人文采风流不见,似孔文举这般才情之人越来越少,可惜啊可惜……”夏侯尚暗笑老先生上了他的道,朝曹丕挤了挤眼;曹丕会意,赶紧从袖子里抽出一张帛书来,笑道:“令君精于诗文心明眼亮,看看这首诗写得如何?”荀彧耐着性子接过来看,只见写着:〖丹鸡被华采,双距如锋芒。愿一扬炎威,会战此中唐。利爪探玉除,瞋目含火光。长翘惊风起,劲翮正敷张。轻举奋勾喙,电击复还翔。〗“这写的是斗鸡啊!”荀彧不禁笑了,“瞧这句‘愿一扬炎威,会战此中唐’还有些尚武之气,算得上是佳作了。”夏侯尚笑着问:“您知道这是何人所作?”“莫非是贤侄所作?”荀彧怀疑地瞟了眼曹丕。夏侯尚把手一摊:“非也非也。写诗之人名叫刘桢,字公幹,乃宗室子孙。他祖父也是先朝文士,就是那位著过《辨和同之论》的刘曼山(刘梁,字曼山,东汉散文家;《辨和同之论》倡导“得由和兴,失由同起”,是东汉后期的散文名作)。”曹丕凑到荀彧耳边夸奖道:“这个刘公幹小侄也见过,生得一表人才,现年二十七岁,为父守孝期满来至京师。现在朝廷正是用人之际,我们府里又放出去那么多掾属,不妨……”荀彧明白他们来意了,把帛书塞回曹丕手中,又拿起了公文,冷冰冰道:“朝廷用人之事不是你们该过问的。”曹丕不死心:“我与那刘桢并无私情,这完全是为国举贤嘛。再说即便瓜田李下令君不愿管,去跟毛孝先知会一声,辟到幕府当个掾属又有何妨?”“既然这么简单,你们直接去求毛玠不就行了?”荀彧一句话把仨小子噎住了,瞧他们尴尬的脸色,便知已在毛玠面前碰过钉子,又跑到这儿“打迂回”来了。三个人你看看我我看看你,木讷半晌曹丕又开了言,这次不叫“令君”改叫“叔父”了:“荀叔父啊,侄儿实话实说,毛孝先那张硬弓要是好拉我们就不给您添麻烦啦。他选的官什么样您又不是不知道,但凡宗室名门都塞不进他那双眼,恨不得找帮穷鬼才好呢……”“诶!不要信口议论他人。”荀彧怕这孩子乱谈是非惹出事儿来,“我这里差事堆成山,管不了别的,况且这也不合规矩,你们走吧。”夏侯尚放胆按住荀彧手里的公文,乐呵呵道:“话是这么说,但您忍心看着才子埋没?您都说这诗写得好。”“我是说了,”荀彧板起面孔,“但治理天下不能就靠几首诗。而且这是什么?斗鸡走狗纨绔子弟的勾当,能登大雅之堂?你们好好读读史书,春秋时,鲁国曾因斗鸡招致内乱(鲁昭公时期,大夫季平子与郈昭伯因斗鸡作弊而生嫌隙,郈昭伯兵围季氏宅邸,与季氏同为上卿的叔孙氏、孟孙氏救援,诛杀郈昭伯。此后季氏、叔孙氏、孟孙氏三家把持鲁国权力愈演愈烈,史称“斗鸡之变”),玩物丧志是要祸国的!”曹真却道:“叔父言重了,能小复能大,刘桢也有正经文章,我取来叫您过目。”“不必!我没工夫看文章。”曹丕拉住他的手央求道:“叔父何故拒人千里之外?您再想一想,此人既是名门之后又属刘氏宗亲,用这样的人多好啊?这也给朝廷增光呀!”曹真也顺势拉住荀彧左手,夏侯尚牵起荀彧的胡须。仨小子把昔日找大人要糖吃的本事拿出来,又摇又晃,左一个“叔父”右一个“令君”,叫得比蜜还甜。荀彧实在拿他们没办法,这帮小子搅下去不知耽误多少事,又一琢磨,招个宗室子孙、文学之士也无可厚非,便道:“快撒手!我管了,叫刘桢写份履历放我这儿,有机会我跟毛孝先提提。”曹丕喜不自胜,赶紧从怀里掏出一张竹片名刺放到桌案上:“早就预备好了,叔父既然答应侄儿,千万可别忘了。”“仅此一回,下不为例!”荀彧郑重提醒。“侄儿知道,以后绝不给您添麻烦了。”曹丕连连作揖。“二公子、三公子怎么没跟你们在一处呢?”曹丕答道:“植儿去丁家找丁仪玩去了,彰儿带着一帮家僮出城狩猎。”曹植与丁冲之子丁仪甚是投机,而曹彰年纪不大却好武,兄弟三个脾性各不相同。“狩猎!”荀彧腾地站了起来,“谁同意他出城的?仗虽打完,周匝可还没太平呢!他才多大啊!你这哥哥是怎么当的?曹公叫陈群督促你们兄弟学业,他这才扶丧离开半日,你们就都乱窜开了。快快快,派人把彰儿找回来,以后没我的准许不能随便出城!”荀彧这位子太难了,朝里朝外忙完了,还得替曹操管儿子。“诺,那小侄去了。”曹丕虽然答应,却还是笑得合不拢嘴,抱着夏侯尚、曹真的膀子,溜溜达达而去,还不住念叨,“有了刘公幹,以后可以论文消遣啦……”仨小子走到门口,碧纱帘子倏然而起——竟有两个新任官员没走,等在外面给他们掀帘子献殷勤。荀彧看了个满眼,有心叫那俩官人进来好好申斥一顿,但寻常礼节又挑不出什么大错。老子当大官,莫说是儿子,只怕家里的狗都有人巴结。为这事骂他们一顿,非但起不到作用,他们还要恨自己阻了大好前程。荀彧隔着帘子默然望着曹丕背影——这位大公子十五岁了,说大不大,说小也不小了,这个岁数已经有不少朋友,日后那可就是一个小圈子啊。曹彰十一岁,曹植也十岁了,还有一个最最受宠的曹冲,再过几年这帮小子各自身边都会围绕一帮年纪相仿的人,到那时……想起袁绍的三子一甥各领一州之事,荀彧不禁捏了把冷汗,时至今日他才意识到曹昂战死宛城是一件多么严重的事。顺着这个思路想下去,荀彧竟越琢磨越害怕,赶紧回归座位接着处理公文,好尽快化解这不安的情绪。心不在焉看了好久,才想起还有一封曹操的密信没读。原来曹操河北的战事进行得并不顺利,虽然仓亭之战使一些郡县官员立场动摇,但袁绍又集结人马抓紧平叛,硬是没叫曹操抢到一座城池。照这个势头发展下去,根本不可能迅速征服河北,加上刘备尚在汝南为患,只能草草收兵了事。随信寄来的还有份官渡功将名单,要求荀彧代为表奏,共计二十多人,列于榜首的张绣竟要给予封邑千户。荀彧有些踌躇,给武将这样高的待遇是不是太轻朝中官员了?毕竟勋贵老臣中还有不少没有封邑呢。但自陈留举兵以来,曹操没有特意升赏过功将,借此机会提高他们的待遇,似乎也无可厚非。荀彧处的这个位置,既不能反驳曹操,又不能忤逆皇帝,还不能叫旁人说闲话,实在太难了。他思来想去,最终还是决定按曹操说的办,铺开绢布写回信,顺便要将孙权袭取李术之事作个汇报,可刚提起笔,一抬眼又瞅见了刘桢的名刺。荀彧开始后悔答应曹丕这件事了,这开了个不好的例子。想起前几天皇帝刘协还向他抱怨不能按照自己的意志用人,堂堂天子还不如几位曹家公子自在呢。曹操的权势在急剧扩张,已经充斥朝廷的每个角落,虽然这在很大程度上是无意间造成的,但毕竟与复兴汉室的初衷产生了分歧。而这些过分的权势还在继续蔓延,甚至递延到子侄亲眷身上,长此以往天下将会被带向何方?荀彧是个谦谦君子,也曾深信复兴汉室就是曹操平生夙愿,故而每逢遇到有人背后议论曹操,他都会严厉斥责为之正名。可时至今日连他都开始怀疑、犹豫,甚至恐惧……当年光武帝刘秀不过想当个守卫京城的执金吾,最后却成了九五之尊。毕竟世间人心总是随着境遇而变的。